La Rueda de la Fortuna

Bitácora de economía y medios de comunicación

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¿Cobrar o no cobrar?, ese es el dilema

Publicado por Francisco Vidal Bonifaz en noviembre 18, 2009

Fragmento de la página frontal del sitio de Internet de The New York Times.

Por Francisco Vidal Bonifaz.

El magnate mexicano Carlos Slim se ha metido de lleno a la polémica sobre si los servicios noticiosos en línea se deben de cobrar o no.

El empresario, como se sabe, otorgó un préstamo de 250 millones de dólares al diario estadounidense The New York Times, para solventar sus problemas financieros.

Hasta ahora el “Times” es uno de los periódicos más exitosos en Internet. De acuerdo con el portal Alexa, dedicado al análisis el tráfico en la red, el sitio nytimes.com, ocupa el lugar 99 en todo el mundo y 26 en los Estados Unidos.

Así, según un cable de la agencia Dow Jones Newswires: “El empresario Carlos Slim señaló [...] que The New York Times debería implementar una combinación de acceso gratuito y pago de su contenido en línea, y que cree que los lectores pagarían”.

Slim se une a las posiciones que han esgrimido empresarios como Rupert Murdoch, dueño del consorcio mediático News Corp. y quien ya amenazó con empezar a cobrar contenidos de algunos de sus periódicos a partir del año próximo.

Algunas reacciones frente al tema han sido todavía más radicales, como la de Dean Singleton, el presidente de la agencia de noticias Associated Press que señaló: “No podemos seguir viendo cómo otros se roban nuestro trabajo al amparo de teorías legales equivocadas”. Y sentenció: “Estamos furiosos y no vamos a soportarlo más”.

Para tener una idea de la importancia de esta declaración, debe señalarse que Associated Press es una cooperativa formada por mil 400 diarios estadounidenses.

El villano para esta posición es, obviamente, Internet. Concretamente los sitios y servicios que redistribuyen noticias en forma gratuita.

Se comprende que los dueños de empresas productoras de contenido –entre los que figura Slim—, se preocupen por la suerte del negocio, en particular en una etapa de crisis económica que ha golpeado a los medios y, muy especialmente, a los periódicos de Estados Unidos.

Pero primero habría que analizar si es posible sostener el modelo de producción de contenidos, especialmente de las noticias, que lleva años en boga. ¿Cuáles algunas de las características de ese modelo?

Señalemos dos tendencias presentes.

Una paradoja de la situación económica actual de los medios, es que esta no puede atribuirse a una falta de demanda de noticias. De acuerdo con Paul Starr, profesor de comunicación en la Universidad de Princeton, el público está leyendo noticias como nunca antes.

Para muestra baste con citar una experiencia local: el sitio del periódico El Universal suele reportar 590 mil visitantes únicos diarios, una cifra de lectores que difícilmente alguna vez habrá conseguido algún periódico mexicano (tal vez solamente el deportivo Esto en sus mejores días).

En el caso de los periódicos el asunto se torna más complejo. El modelo comercial que se sustenta en depender cada vez más de la publicidad, para vender un producto cuyos costos rebasan el precio que los clientes –lectores— están dispuestos a pagar, parece que se ha agotado.

Esta afirmación es de Gideon Lichfiled, vice-editor de la prestigiada revista inglesa The Economist.

Dicho de otra forma, un periódico que en el mercado se vende a 10 pesos tiene un costo de producción muy superior a ese precio, de esta forma la diferencia y también la ganancia, provienen de la venta de publicidad.

Seguramente veremos iniciativas que traten de destrabar el galimatías en que se ha convertido la producción de noticias (desde un punto de vista económico y financiero), pero eso no asegura que a estas alturas se haya comprendido el origen cabal del problema y, por tanto, se encuentren a las soluciones más adecuadas.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “¿Cobrar o no cobrar?, ese es el dilema” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 18 de noviembre de 2009. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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