La Rueda de la Fortuna

Bitácora de economía y medios de comunicación

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La venta de Newsweek y el fin de las grandes revistas impresas

Publicado por Francisco Vidal Bonifaz en mayo 5, 2010

Primera portada de Newssweek | Tomada de Wikimedia Commons.

Por Francisco Vidal Bonifaz.

El semanario Newsweek se encuentra debilitado financieramente y su empresa matriz, The Washington Post Company, ha decidido ponerlo en venta.

La revista tiene circulando más de 70 años, pues fue fundada en 1933 y pasó a manos de The Washington Post Company. Donald E. Graham, presidente y director ejecutivo de la empresa dijo, en una entrevista con The New York Times, que la decisión de la venta fue puramente económica.

La compañía está a punto de rendir su informe sobre el desempeño financiero del primer trimestre del año, pero el año pasado los ingresos de su división de revistas, encabezada por Newsweek cayeron 27 por ciento y se convirtió en el segmento de la empresa más dañado por la crisis económica.

Los malos resultados de este segmento se expresaron también en una pérdida operativa de 29.2 millones de dólares, el retiro voluntario de 177 trabajadores y una reducción de la circulación doméstica, de 2.6 a 1.5 millones de ejemplares. Tómese en cuenta que en 2000 la revista circulaba 3.1 millones de ejemplares a la semana.

Por si no bastara, la división revistas del consorcio apenas aporta el 4 por ciento de los ingresos totales de la compañía.

El sector de las grandes revistas de los Estados Unidos está sufriendo ajustes en los últimos meses. El año pasado, por ejemplo fue vendida BusinessWeek. El grupo que encabeza la agencia Bloomberg pagó cinco millones de dólares a cambio de hacerse cargo de su deuda.

En 2008 una firma de inversiones –OpenGate Capital— adquirió el semanario TV Guide especializado en ofrecer una guía de la oferta televisiva en Estados Unidos.

En los últimos meses también han circulado versiones de que Time Warner podría desprenderse de uno de sus pilares, la revista Time y de parte de su división de revistas.

Además publicaciones como Reader’s Digest –que en México circula con el nombre de Selecciones de Reader’s Digest se declaró en quiebra y enfrenta un proceso de reorganización financiera.

La crisis del sector de medios impresos parece que no ha llegado a su fin. Durante los últimos seis meses del año pasado, las ventas de ejemplares de alrededor de 500 revistas declinaron 9.1 por ciento contra el mismo lapso del año previo, de acuerdo con un reporte del Audit Bureau of Circulations citado en un artículo de The New York Times.

Las suscripciones resistieron de mejor manera el embate recesivo, de forma tal que la circulación total de este grupo de revistas cayó 2.23 por ciento en el periodo señalado.

Como lo ha glosado este mismo diario, podemos estar frente a la declinación de las revistas de consumo masivo, de grandes tirajes que gobernó a la industria editorial estadounidense en el último medio siglo.

Parte de lo que está sucediendo en esa nación puede explicarse por la enorme fragmentación de gustos, la competencia de nuevas tecnologías –como Internet— y la polarización política de los consumidores de información y entretenimiento.

La declinación de los semanarios de grandes tirajes es una tendencia que tarde o temprano se extenderá a lo largo de todo el mundo, incluyendo a México.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “La venta de Newsweek y el fin de las grandes revistas impresas” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 5 de mayo de 2010. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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