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El juego de Vivendi

Publicado por Francisco Vidal Bonifaz en julio 21, 2008

El verdadero juego de Vivendi es convertirse en uno de los grandes participantes de la nueva economía convergente

Por Francisco Vidal Bonifaz

Un decreto imperial a mediados del siglo XIX concesionó el abastecimiento de agua potable en algunas ciudades de Francia a Compagnie Générale des Eaux. La empresa cambió su nombre varias décadas después y se transformó en a la actual Vivendi.

Ahora se ha convertido en un consorcio multimedia y, gracias a su última operación con la estadounidense Activision (pactada desde diciembre del año pasado), se ha convertido en la más importante productora de videojuegos del planeta.

La empresa, que tiene su sede en París, Francia, decidió aportar los activos y recursos de su división juegos –Vivendi Games— y dar pie a la creación de Activision Blizzard, una compañía con ventas anuales de 3.8 mil millones de dólares, la más importante en su ramo en el planeta. La operación remite a un segundo lugar a la estadounidense Electronic Arts.

Vivendi ya tiene una experiencia acumulada en el ramo de los videojuegos. Por ejemplo, en 2005 lanza el célebre World of Warcraft, pasatiempo que ha logrado más de 9.3 millones suscriptores en todo el mundo, lo que lo convierte en la franquicia número uno en la división de los juegos de rol multijugador masivo en línea (véase esta columna del 21 de febrero de 2007). Por cierto, los productos en línea aportaron el 77 por ciento de los ingresos de la división juegos de Vivendi el año pasado.

Pese a todo, la venta de videojuegos no es la principal actividad de la empresa francesa que, como caracteriza a la mayoría de los consocios multimedia, se han convertido también en compañías convergentes, es decir que combinan varias actividades de la comunicación y el entretenimiento, con el manejo de redes de telecomunicaciones.

Su diversificación la ha llevado a que, más de la mitad de sus ingresos tengan su fuente en compañías de telecomunicaciones: la francesa de telefonía móvil SFR (que genera el 41 por ciento y la telefónica marroquí Maroc Telecom (11 por ciento de los ingresos).

El segmento de entretenimiento incluye a la poderosa productora musical Universal Music Group, la más importante firma en su ramo en el planeta y que en su catálogo incluye a intérpretes mexicanos como Café Tacvba, Los Tigres del Norte, Christian Castro, Pedro Fernández, Molotov, Paulina Rubio y Alicia Villarreal.

No podía estar ausente de la televisión, en la que maneja a la principal empresa de televisión de paga en Francia, Canal+Group que congrega a más de 10.5 millones de suscriptores en todos sus servicios.

Pero la diversificación de Vivendi no llega hasta este límite, pues participa también con el 20 por ciento del capital del grupo NBC Universal, en conjunto con la firma estadounidense NBC.

La influencia de NBC Universal se deja sentir cotidianamente en nuestro país, a través de series de televisión como La Ley y el Orden y de canales de televisión de paga como Universal y Sci-Fi y próximamente Telemundo, por mencionar algunos o de las películas producidas por los estudios Universal como Hellboy II.

Así el verdadero juego de Vivendi va más allá de su posición como el principal productor mundial de juegos para consolas y computadores, en realidad se trata de convertirse en uno de los grandes participantes de la nueva economía convergente.

Publicada en Excélsior, 23 de julio de 2008.

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