La Rueda de la Fortuna

Bitácora de economía y medios de comunicación

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Exuberancia digital

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en enero 6, 2011

Aspecto del tablero del precio de las acciones de Facebook y otras empresas, el 5 de enero de 2011, en el sitio sharespost.com.

Por Francisco Vidal Bonifaz.

La operación es muy simple. El día 5 de enero el precio de la acción cerró en 334 dólares y existen en el mercado 917.3 millones de títulos, el resultado: un valor de mercado de 306 mil millones de dólares.

Para la bolsa de valores ese es el valor de Apple, una empresa que en términos anualizados factura 65.2 mil millones de dólares y que tiene activos por un valor de 75.2 mil millones de dólares.

De acuerdo con un reporte de la agencia EFE: “En el último año, esta empresa ha logrado que su valor bursátil subiera un 56.39%, mientras que en los últimos cinco años ha escalado más de un 358%”.

Es la locura. Los tiempos de la especulación de los precios de las acciones de las empresas punto.com parecen estar retornando, solamente que ahora se trata de las acciones de empresas más robustas y que, en buena medida, operan alrededor de las actividades convergentes: redes, contenidos y aparatos.

Dentro de este mismo movimiento, a principios de este año el banco de inversiones estadounidense Goldman & Sachs dio a conocer que invertiría 450 millones de dólares en Facebook y que la firma rusa Digital Sky Tecnologies inyectaría 50 millones adicionales.

Los cables de prensa señalan que como consecuencia de la operación, el valor implícito de Facebook se situó en 50 mil millones. Las fuentes de estos cálculos son, empero, anónimas.

Coincidentemente, esta es la misma valuación que resulta de la cotización que alcanzan las acciones de Facebook en “mercados a la sombra”, bolsas de valores no reguladas por la autoridad. Por ejemplo en el sitio SharesPost.com –se requiere registro para tener acceso— el precio (a la compra) de la acción de Facebook se negociaba a 55 dólares por la tarde del 5 de enero.

En ese mismo sitio se pueden consultar los “precios de las acciones” de Twitter, Digg y LinkedIn, por mencionar algunas, todas ellas empresas que todavía no inscriben sus acciones en los mercados de valores regulados, como el NYSE o el NASDAQ .

Es curioso que Facebook, la empresa que persigue unir personas y comunidades de la forma más transparente, no se amilane ante el hecho de que sus acciones “se coticen” en mercados no regulados. Pero para los negocios, está claro, no existen las barreras morales.

No obstante las autoridades de los Estados Unidos, que han pasado un trago amargo de vergüenza recientemente ante el escándalo de la crisis financiera, han decidido comenzar a tomar cartas en el asunto e investigar las operaciones con acciones de empresas como Facebook y Twitter en esos mercados.

Así lo informó el diario The New York Times, que recibió la información de personas cercanas a la investigación, es decir, fuentes anónimas e identificó a la Comisión de Valores e Intercambios (SEC, por sus siglas en inglés) como la instancia ejecutiva que encabeza la pesquisa.

La aparición de mercados “paralelos” y el establecimiento de precios sin mayores referencias, son dos de los signos que caracterizan a una época de alta especulación.

Mientras que el mundo de los negocios digitales comienza a transitar por nueva ola especulativa, parece que ha quedado en el olvido la amarga crisis de las empresas “punto.com” que se precipitó en 2001.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Exuberancia digital” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 4 de febrero de 2011. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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Apple: en la cima del reinado digital

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en mayo 26, 2010

Por Francisco Vidal Bonifaz.

Apple se está adueñando de amplias porciones de los nuevos negocios digitales y los inversionistas están premiando su estrategia.

Sólo así puede entenderse que una empresa con una facturación de 42.9 mil millones de dólares y con activos valuados en 53.8 mil millones de dólares tenga un valor estratosférico en el mercado de valores: 222 mil millones de dólares de acuerdo con información del servicio especializado Google Finance.

Este indicador, conocido como valor de mercado o valor de capitalización es un tanto ilusorio, pues señala el precio del conjunto de las acciones si se pagaran a su cotización de cierre del miércoles 26 de mayo de este año.

En el caso de la empresa que examinamos tiene desembolsadas 909.9 millones de acciones, a un precio unitario de 244.05 dólares como cerró en la jornada bursátil da un gran total de 222.1 mil millones de dólares.

Aún más, si se le compara con otras empresas, es notorio que Apple ha alcanzado el pináculo del mundo tecnológico y que, al día de hoy, su liderazgo es indiscutible.

Puede verse la siguiente tabla para apreciar como es que Apple ha alcanzado la cima:

Las diez empresas de tecnología mejor valuadas en los mercados de valores
Empresa Valor de mercado*
Apple 222.1
Microsoft 219.2
IBM 158.0
Google 151.4
Cisco Systems 131.2
Intel 115.2
Oracle 109.9
Hewlett-Packard 107.2
Siemens 74.4
Qualcomm 57.2
* En miles de millones de dólares
Fuente: elaborado con información de Google Finance.
Fecha de evaluación: 26 de mayo de 2010.

°

¿Cuál es el secreto de la firma que encabeza Steven P. Jobs? No existe una sola respuesta, pero un acercamiento al asunto nos podría indicar que Apple ha puesto a millones de personas a vivir en el mundo digital.

Primero fueron sus computadoras, que permitieron el proceso de información y, más tarde, de formatos como música y video. En su ejercicio fiscal de 2009 –que culminó en septiembre—reportó ventas de 10.4 millones de Mac en todo el planeta.

Apple fue una de las compañías que entendió que los formatos de distribución de música estaban cambiando dramáticamente y que la digitalización crearía un enorme mercado para los reproductores musicales, tanto fijos como móviles.

Su respuesta fue el lanzamiento del iPod, un reproductor móvil –de música y video—con una fuerte popularidad entre los jóvenes. Así en 2009 distribuyó 54.1 millones de estas unidades y en tres años ha comercializado más de 150 millones de artefactos.

Más tarde convirtió el teléfono e un aparato de comunicación y entretenimiento “inteligente” que reúne los mejor del mundo digital para las telecomunicaciones y el entretenimiento. Salió a la venta el iPhone y el año pasado logró colocar en el mercado más de 20 millones de unidades.

Todo este despliegue de artefactos para consumir información y comunicarse en formatos digitales, Apple ha sumado un supermercado virtual de contenidos. Su tienda iTunes tiene “sucursales” en 23 países y ventas anuales por 4 mil millones de dólares.

Además ha sumado un nuevo aditamento, el iPad que poco a poco nos conducirá al consumo digital de libros, revistas y periódicos.

El adminículo comenzó a venderse el 3 de abril y justo un mes después, la compañía anunciaba con todo orgullo, que había logrado enajenar un millón de unidades. Si se toma en cuenta que la versión más económica cuenta 499 pesos en Estados Unidos, la factura de la empresa sumo 499 millones de dólares en solamente 30 días.

¿Qué sigue? No es posible saberlo con exactitud. Lo cierto es que ya se prepara una versión mejorada del iPhone y que, en una perspectiva de largo plazo, el modelo de negocio de Apple está lejos de su diseño final.

Será menester seguir su desarrollo aunque por ahora, la empresa con sede en Supertino, California, puede disfrutar las mieles de su reinado digital.

>> Y además:

Vea un comercial del iPad.


Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Apple: en la cima del reinado digital” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 26 de mayo de 2010. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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El ocaso de EMI y la distribución de música digital

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en abril 14, 2010

Por Francisco Vidal Bonifaz.

El mundo de la distribución digital de contenidos sigue tomando ventajas en detrimento de los esquemas tradicionales de distribución.

Blockbuster, la otrora reina de los videocentros, se enfrenta a una débil situación financiera que la ha puesto al borde de la suspensión de pagos.

En el área de la música, la inglesa EMI también atraviesa por una grave situación en sus cuentas al grado de que su principal accionista, el fondo de inversiones Terra Firma, busca vender a la empresa discográfica.

De acuerdo con reportes de agencias de prensa, EMI tiene que pagar 120 millones de libras esterlinas en junio como parte de los préstamos que le otorgó el banco estadounidense Citigroup.

Con ventas anuales que superan las mil 500 millones de libras esterlinas (2.3 mil millones de dólares), EMI es una de las cuatro grandes productoras de música en el mundo que, sin embargo, ha visto como han mermado sus ingresos de manera paulatina en los últimos años ya que en, para tomar un punto de referencia, en 2003 logró facturar 2.2 mil millones de libras.

La firma inglesa es un buen referente de la declinación del mundo de la distribución tradicional de música, que está siendo superada por las entregas digitales, tanto legales como ilegales.

A este respecto, la Federación Internacional de la Industria Discográfica (IFPI, por sus siglas en inglés), acaba de publicar un reporte en el que da cuenta de que las ventas de música digital en 2009 sumaron 4.2 mil millones de dólares, lo que implica un incremento de 12 por ciento respecto al año anterior y que contrasta con la caída de 16 por ciento que sufrieron las ventas de los discos musicales tradicionales, que sumaron 11.6 mil millones de dólares.

En los últimos cinco años las ventas digitales de música se elevaron 940 por ciento y hasta el año pasado existían más de 400 servicios diferentes de comercialización digital de la música.

La tendencia a la distribución digital está penetrando en prácticamente todas las actividades mediáticas y de entretenimiento. Así, las ventas digitales de música ya representan el 27 por ciento de las ventas legales de música. Sólo en el mercado de los videojuegos, la entrega digital tiene una participación mayor.


Una de los ejemplos más vivos del auge de esta modalidad de distribución es la tienda en línea iTunes de Apple. En febrero pasado informó que había llegado a los 10 mil millones de canciones vendidas desde su apertura en 2003.

La comercializadora en línea, que ya cuenta con un sitio para México, mantiene un catálogo que supera los 12 millones de títulos.

Hace algunos años, no era posible imaginar que una artista como Lady Gaga registraría 9.8 millones de descargas legales de su canción “Power face”, pero eso fue lo que sucedió el año pasado.

En el futuro, el mercado de las entregas digitales de música será todavía mayor, lo que traerá consigo todo un ajuste dentro de la estructura empresarial que se dedicas a producir y distribuir música.

Una de las consecuencias puede ser la desaparición o la absorción de otrora poderosas firmas, como es el caso de la añeja EMI.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “El ocaso de EMI y la distribución de música digital” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 4 de febrero de 2010. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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Amazon y las nuevas formas de leer

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en marzo 3, 2010

Sede de Amazon en Seattle, Estados Unidos. Foto: Amazon.com

Por Francisco Vidal Bonifaz.

Uno de los reyes de la jungla digital es Amazon, el gran vendedor de libros en línea.

La empresa, fundada en 1995 y que comenzó vendiendo libros en línea, reportó el año pasado ventas por 24.5 mil millones de dólares y dio empleo a 24 mil 300 trabajadores.

Sus ingresos se han multiplicado con creces, al mismo lapso en que se ha expandido la economía digital. Por ejemplo, en el año 2002, Amazon registró ventas por 3.9 mil millones de dólares.

Para tener una idea del poderío que tiene Amazon como nuevo poder dentro del comercio, se puede mencionar que en 2009 sus ventas fueron muy similares a las que registró el mítico grupo de tiendas Macy’s (23.4 mil millones de dólares) que opera 847 tiendas en los Estados Unidos).

Si Amazon comenzó vendiendo libros, ahora su fama y poder se ha acrecentado gracias a que comercializa uno de los dispositivos más populares para consultar los otrora impresos (libros, revistas y periódicos) mediante un dispositivo digital: el Kindle.

Es muy probable que en las próximas décadas a los niños les sea familiar consultar sus textos por medio del Kindle o dispositivos similares, tal y como sucede ahora con los libros.

La expansión en el uso de este aparato ha sido muy acelerada. De acuerdo con la propia compañía: vende 6 libros para Kindle por cada 10 libros físicos que comercializa.

Este artefacto ha contribuido a la propia transformación de la compañía, pues si bien su fuerte ha sido la venta de libros y de otros tipo de productos culturales y de entretenimiento en línea (películas, música, software, video juegos y descargas en línea), ahora sus ingreso se han diversificado.

Los libros y otros productos mediáticos aportaron el 52 por ciento de los ingreso de la compañía, pero el grueso de los ingresos restantes los aportó la división de productos electrónicos y de mercancía en general, segmento en donde se encuentra el Kindle.

Amazon se ha puesto así, de nueva cuenta, a la cabeza de las transformaciones en la forma de consumir los medios, que ahora se realizan cada vez más por medio de artefactos digitales.

El dispositivo de la empresa dirigida por Jeff Bezos tiene dos presentaciones: Kindle y Kindle DX., mismas que ya se distribuyen en todo el mundo. Gracias en parte a ello, Amazon se ha convertido en una empresa que realiza el 47 de sus ventas fuera de Estados Unidos y Canadá.

Amazon no ha revelado cuántas unidades de Kindle ha vendido, algunas publicaciones señalan que han comercializado más de 3 millones de unidades de su lector digital.

La información parece atesorarse ante el crecimiento de la competencia y especialmente por la irrupción del iPad, el artefacto de Apple, que a la postre puede convertirse en su contendiente más poderoso.

Todo indica que el Kindle tendrá que compartir con el iPad el reinado de los instrumentos de lectura digital, pero mientras eso sucede, el artefacto seguirá contribuyendo a moldear la nueva forma de leer del futuro y, en esa misma medida, alimentando las arcas de Amazon.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Amazon y las nuevas formas de leer” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 3 de marzo de 2010. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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iTunes, México y el mercado de la música digital

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en julio 1, 2009

Por Francisco Vidal Bonifaz.

Portal de la tienda iTunes.

Portal de la tienda iTunes.

La forma en que se consume música en la actualidad tiene, como uno de sus referentes, a la tienda en línea iTunes.

La filial de la empresa estadounidense Apple ha informado que próximamente llegará a nuestro país con su servicio de tienda musical conocido como iTunes Music Store.

Como informó en días pasados El Universal, la tienda ofrecerá el servicio de descarga de música a un costo de 15 pesos la canción a partir de agosto próximo.

El éxito de la tienda virtual iTunes es tal que ha vendido más 5 mil millones de canciones desde su creación. Además la tienda posee un inventario de 10 millones de canciones, 30 mil episodios de televisión y 2 mil 500 películas.

Para Apple el papel de su división de comercialización digital de audio y video es tal que, de acuerdo con su reporte correspondiente a los seis meses de su ejercicio fiscal del año 2009 –que comienza el primero de octubre—, sus ventas sumaron 2 mil 60 millones de dólares, lo que implicó un aumento del 22 por ciento respecto al mismo periodo del años fiscal anterior y, todo ello, en medio de una de las crisis económicas más severas de los últimos tiempos.

Los ingresos generados por los productos digitales representan ya el 11.2 por ciento de la facturación de la compañía en el periodo a que nos estamos refiriendo.

Por si fuera poco, la empresa considera que esa expansión continuará por el interés del público en adquirir contenido –imágenes y sonido—digitales y sus correspondientes aplicaciones.

Con su ingreso a México, iTunes no llegará a un mercado virgen puesto que en los últimos meses se han puesto en operación las tiendas que ofrecen música en línea por parte de Telcel, Mixup, Nokia, además de la alternativa de Esmás.com, por mencionar a las opciones sobresalientes.

Distribuidoras de música en línea

Empresa

Nombre de la tienda

Precio de la canción

Telcel (América Móvil)

Ideas Music Store

17.25

Mixup (Grupo Sanborns)

Mixup Digital

10.00-12.00

Esmas.com (Grupo Televisa)

Tarabú

13.001/

Nokia

Nokia Music Store

12.00

Apple

iTunes 2/

15.00

Fuente: elaborado con información de las tiendas al 30 de junio.
1/ Precio promedio en álbumes de 10 canciones.
2/ Por comenzar a operar en México. El precio por canción es estimado.

El peso de la comercialización en línea ha venido avanzando en detrimento de las formas tradicionales de distribución de música, como son los discos compactos.

De acuerdo con un reporte de la Federación Internacional de la Industria Fonográfica, en 2008 las ventas de música digital sumaron 3.7 mil millones de dólares, lo que representó el 20 por ciento de las ventas legales totales de música, que sumaron 18.4 mil millones de dólares.

Algunos cálculos indican que iTunes podría absorber hasta el 80 por ciento del mercado mundial de distribución de música en línea.

En México, iTunes arribará con el pie derecho, en buena medida apoyada en la popularidad de los dispositivos como el iPod y, en menor medida, el iPhone. Pero su mayor reto no será vencer a la competencia interna, sino al reto que significan las descargas ilegales de música.

Apenas en marzo, la Asociación Mexicana de Productores de Fonogramas y Videogramas dio a conocer que la descarga ilegal es una actividad que está creciendo a una tasa anual de 44 por ciento.

Por si fuera poco tendrá que competir con los canales informales de distribución de música, sobre todo en las grandes ciudades, en donde cualquier persona puede adquirir música grabada –pirata— a un precio de un peso la canción cuando viaja en el transporte público.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “iTunes, México y el mercado de la música digital” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 1 de julio de 2009. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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