La Rueda de la Fortuna

Bitácora de economía y medios de comunicación

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AOL y The Huffington Post: ¿un matrimonio con futuro?

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en febrero 10, 2011

Una sucursal de AOL en Beverly Hills, California | Foto: Wikimedia Commons.

Por Francisco Vidal Bonifaz.

AOL, la empresa que bajo la marca America On Line, contribuyó con el impulso inicial a internet en Estados Unidos, especialmente con la popularización del correo electrónico, continua con sus esfuerzos para sobrevivir en una etapa de fuerte competencia en la red.

Durante todo el año pasado obtuvo ingresos totales por un monto de 2.4 mil millones de dólares, de los que 1.2 mil millones de dólares fueron fruto de la publicidad y mil millones más de los suscriptores del servicio de acceso a internet.

El resultado, sin embargo, no fue muy favorable, pues la facturación total de la compañía sufrió un sensible reducción de 26 por ciento y sus pérdidas sumaron 782 millones de dólares.

AOL nació como una empresa independiente, posteriormente se fusionó con Time Warner y recuperó su situación como una firma individual  2009, y apenas el año pasado registró su primer ejercicio totalmente separada.

En la actualidad opera casi un centenar de sitios de internet, posee firmas especializadas en publicidad y servicios bajo suscripción en la red, entre sus actividades más importantes.

Sin embargo, la declinación de los ingresos por el pago de acceso a internet y las dificultades para comercializar sus orillaron a AOL a tomar una decisión estratégica: pagar 315 millones de dólares –300 millones en efectivo—, por el control del servicio de noticias en línea Huffington Post.

Este último pasó de ser una promesa a un exitoso caso de la distribución de contenidos noticiosos en la era de internet.

Fundado en 2005 por Arianna Huffington, Kenneth Lerer y Jonah Peretti, el sitio de The Huffington Post.com comenzó a atraer cada día más audiencias gracias a su modelo de noticias, blogs análisis y videos gratuitos, que lo ha llevado a acumular 25 millones de visitantes al mes y lo ha transformado en uno de los 10 sitios de noticias con mayor popularidad en Estados Unidos.

Este representante de la nueva economía de la información, fincaba su modelo de desarrollo en ingresos derivados de la publicidad –este año llegaría potencialmente a 60 millones de dólares— y rondas de financiamiento entre fondos privados.

Los socios de Huffington Post recibirán una jugosa ganancia como fruto de su aventura y, adicionalmente Arianna Huffington se convertirá en la principal cabeza de la nueva división de AOL bautizada como “Huffington Post Media Group” –el corazón del nuevo grupo— y encabezará los esfuerzos por salvar a la empresa de internet de una complicada situación financiera.

El diario Los Angeles Times lo dice claramente cuando tituló la noticia del acuerdo: “¿Puede el Huffington Post salvar a AOL?”.

AOL cree que sí, por ello se atreve a pagar 5 veces el valor del flujo de dinero que genera el Huffington Post. Se trata de sumar el contenido noticioso de ambas empresas para controlar el tráfico de 100 millones de visitantes diarios y pelear por una franja cada vez mayor del mercado noticioso.

Precisamente la apuesta es por el mercado de la información en línea –la nueva economía de la información— lo que transformará eventualmente a AOL en una nueva empresa de medios. Se daría el salto del control de la red al control de los contenidos.

Pero los nuevos medios en línea tienen su base en un modelo de negocio en formación y, en esa medida, con ingresos inestables pese, entre otros aspectos, al crecimiento de las audiencias y de la publicidad en línea.

¿Soportará la nueva empresa los embates de los inversionistas bursátiles y de los manejadores de los fondos de inversión, que reclaman ganancias crecientes? Sólo el tiempo lo dirá, pero si el matrimonio fracasa, no sólo podrá constituir el fracaso final de AOL sino el fin de la prometedora alternativa para el negocio de los medios en el siglo XXI que representa The Huffington Post.com.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “AOL y The Huffington Post: ¿un matrimonio con futuro?” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 10 de febrero de 2011. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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El auge de los noticiarios en televisión

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en febrero 18, 2010

Detalle del video de lanzamiento del canal Foro TV. De un click en la pantalla para tener acceso a la grabación.

Por Francisco Vidal Bonifaz.

El lanzamiento del canal de televisión Foro TV, especializado en noticias, da cuenta del auge que el género noticioso está cobrando en la televisión mexicana y de la competencia por captar la atención de los auditorios por este tipo de programas.

El canal es una nueva opción que complementa la oferta de canales de paga del Televisa, pero su lanzamiento se realiza en un momento en que coexisten de un buen número de canales que mantienen programas de noticias en, por lo menos, los tres horarios más importantes para este género.

Por ejemplo, el usuario de la televisión abierta en la ciudad de México tiene acceso a 31 servicios noticiosos a lo largo el día.

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Noticiarios de los canales de televisión abierta de la zona metropolitana de la ciudad de México (lunes a viernes)
Canal Noticiario Horario
Canal 2 Primero Noticias 6-9 A.M.
Canal 4 Matutino Express 6:45-10:30 A.M.
Canal 11 Noticiario Matutino 5:30-7:30 A.M.
Canal 13 Hechos A.M. 6-9 A.M.
Canal 28 Cadenatres Noticias 5:15-8 A.M.
Canal 34 34 Noticias Matutino 7-8 A.M.
Canal 40 El Empujón 06:15 -8 A.M.
Canal 11 Noticiario Meridiano 12:45-13 P.M.
Canal 40 Informativo 40 Tarde 14-14:30 P.M.
Canal 2 Noticiero con: Lolita Ayala 14:30-15 P.M.
Canal 40 Visión 40 14:30-15 P.M.
Canal 28 Cadenatres Noticias 14:30-15:30 P.M.
Canal 34 34 Noticias Vespertino 15-15:30 P.M.
Canal 4 A Las 3 15:00-16 P.M.
Canal 13 Hechos Meridiano 15:00-16 P.M.
Canal 40 Informativo 40 Tarde 17-17:30 P.M.
Canal 11 Noticiario Vespertino 18:50-19:05 P.M.
Canal 22 Noticias 22 19-20 P.M.
Canal 9 Las Noticias por Adela 20-21 P.M.
Canal 40 Informativo 40 Edición de la Noche 21-21:45 P.M.
Canal 11 Noticiario Nocturno 21-22 P.M.
Canal 28 Cadenatres Noticias 21-22 P.M.
Canal 34 34 Noticias Nocturno 21-22 P.M.
Canal 2 Noticiero Con Joaquín López Dóriga 22:30-23:15 P.M.
Canal 13 Hechos Noche 22:30-23:15 P.M.
Canal 11 Noticiario Nocturno 00-00:30 A.M.
Canal 40 Informativo 40 Edición de la Noche 00-00:45 A.M.
Canal 22 Noticias 22 00-1 A.M.
Canal 34 34 Noticias Nocturno 00-1 A.M.
Canal 28 Cadenatres Noticias 00:30-01:30 A.M.
Fuente: elaborado con información de los canales y de enlatele.com (http://enlatele.com.mx/).

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Este proceso de colmar espacios con noticias, se complementa con la oferta de noticiarios que ofrecen los canales de televisión de paga. De nuevo volviendo al ejemplo de la ciudad de México, se pueden contar:

Noticiarios en canales de televisión de paga (lunes-viernes)
Canal Noticiario Horario
Efekto TV Enfoque 7-10 A.M.
Efekto TV efektoTv Noticias 15-16 P.M.
Efekto TV efektoTv Noticias 21-22 P.M.
Efekto TV efektoTv Noticias 23-24 P.M.
Canal 52 Noticias MVS con Carmen Aristegui 6-10 A.M.
Fuente: elaborado con información de los canales.

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A estas opciones habría que sumar los servicios informativos de canales de algunas otras ciudades del país que se pueden sintonizar por medio de los diversos servicios de televisión de pago.

La señal internacional de noticias incluye servicios del canal de Televisión Española y dos canales internacionales que transmiten información durante todo el día: el estadounidense CNN en Español y el colombiano NTN 24. También se transmiten servicios de Univision y Telemundo en algunas redes de pago.

Es en esta explosión de servicios noticiosos que surge Foro TV, canal de Televisa que además de enfrentar al cúmulo de opciones ya descritas, tendrá que competir con otras dos alternativas de formato similar: Milenio TV el Grupo Multimedios y Telefórmula del Grupo Fórmula.

Este recuento no incluye otra variedad de servicios informativos como son los programas de entrevistas y debates además tampoco hemos tomado en cuenta los programas de noticias deportivas, financieras y del mundo del espectáculo.

Cuando no existía una oferta tan variada de opciones noticiosas, Televisa lanzó en 1988 su primera opción de un canal de noticias: Eco. Con el tiempo, el servicio decayó y en abril de 2001 se decidió su cierre argumentando falta de rentabilidad financiera.

El último año completo (2000) en que operó ese canal, reportó gastos por 284.5 millones de pesos (alrededor de 30 millones de dólares), según señaló Televisa en su informe anual correspondiente a su ejercicio de 2001.

Ahora Foro TV se enfrenta a una nueva realidad, pues la forma de obtener y distribuir información se ha modificado aunque el reto para este nuevo canal y, en general, para toda la oferta de noticias, será no saturar al público con una oferta con formatos y contenidos muy parecidos y lograr sobrevivir en este clima de audiencias fragmentadas y una abultada competencia.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “El auge de los noticiarios en televisión” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 18 de febrero de 2010. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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¿Cobrar o no cobrar?, ese es el dilema

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en noviembre 18, 2009

Fragmento de la página frontal del sitio de Internet de The New York Times.

Por Francisco Vidal Bonifaz.

El magnate mexicano Carlos Slim se ha metido de lleno a la polémica sobre si los servicios noticiosos en línea se deben de cobrar o no.

El empresario, como se sabe, otorgó un préstamo de 250 millones de dólares al diario estadounidense The New York Times, para solventar sus problemas financieros.

Hasta ahora el “Times” es uno de los periódicos más exitosos en Internet. De acuerdo con el portal Alexa, dedicado al análisis el tráfico en la red, el sitio nytimes.com, ocupa el lugar 99 en todo el mundo y 26 en los Estados Unidos.

Así, según un cable de la agencia Dow Jones Newswires: “El empresario Carlos Slim señaló [...] que The New York Times debería implementar una combinación de acceso gratuito y pago de su contenido en línea, y que cree que los lectores pagarían”.

Slim se une a las posiciones que han esgrimido empresarios como Rupert Murdoch, dueño del consorcio mediático News Corp. y quien ya amenazó con empezar a cobrar contenidos de algunos de sus periódicos a partir del año próximo.

Algunas reacciones frente al tema han sido todavía más radicales, como la de Dean Singleton, el presidente de la agencia de noticias Associated Press que señaló: “No podemos seguir viendo cómo otros se roban nuestro trabajo al amparo de teorías legales equivocadas”. Y sentenció: “Estamos furiosos y no vamos a soportarlo más”.

Para tener una idea de la importancia de esta declaración, debe señalarse que Associated Press es una cooperativa formada por mil 400 diarios estadounidenses.

El villano para esta posición es, obviamente, Internet. Concretamente los sitios y servicios que redistribuyen noticias en forma gratuita.

Se comprende que los dueños de empresas productoras de contenido –entre los que figura Slim—, se preocupen por la suerte del negocio, en particular en una etapa de crisis económica que ha golpeado a los medios y, muy especialmente, a los periódicos de Estados Unidos.

Pero primero habría que analizar si es posible sostener el modelo de producción de contenidos, especialmente de las noticias, que lleva años en boga. ¿Cuáles algunas de las características de ese modelo?

Señalemos dos tendencias presentes.

Una paradoja de la situación económica actual de los medios, es que esta no puede atribuirse a una falta de demanda de noticias. De acuerdo con Paul Starr, profesor de comunicación en la Universidad de Princeton, el público está leyendo noticias como nunca antes.

Para muestra baste con citar una experiencia local: el sitio del periódico El Universal suele reportar 590 mil visitantes únicos diarios, una cifra de lectores que difícilmente alguna vez habrá conseguido algún periódico mexicano (tal vez solamente el deportivo Esto en sus mejores días).

En el caso de los periódicos el asunto se torna más complejo. El modelo comercial que se sustenta en depender cada vez más de la publicidad, para vender un producto cuyos costos rebasan el precio que los clientes –lectores— están dispuestos a pagar, parece que se ha agotado.

Esta afirmación es de Gideon Lichfiled, vice-editor de la prestigiada revista inglesa The Economist.

Dicho de otra forma, un periódico que en el mercado se vende a 10 pesos tiene un costo de producción muy superior a ese precio, de esta forma la diferencia y también la ganancia, provienen de la venta de publicidad.

Seguramente veremos iniciativas que traten de destrabar el galimatías en que se ha convertido la producción de noticias (desde un punto de vista económico y financiero), pero eso no asegura que a estas alturas se haya comprendido el origen cabal del problema y, por tanto, se encuentren a las soluciones más adecuadas.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “¿Cobrar o no cobrar?, ese es el dilema” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 18 de noviembre de 2009. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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