La Rueda de la Fortuna

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¿Adiós a las conejitas de Playboy?

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en julio 21, 2010

Portada del primer número de Playboy (1953) | Fotografía: Wikimedia Commons.

Por Francisco Vidal Bonifaz.

Hugh Hefner aparece cada noche en uno de los canales de televisión de paga en México en un programa bautizado como “Las muchachas de la mansión de Playboy” (Girls of the Playboy mansion).

El excéntrico empresario del sexo se acompaña en cada noche de sus novias, unas jóvenes que forman parte de su imperio del negocio del porno: Playboy.

El emporio está valuado por el mercado accionario en 180 millones de dólares, de acuerdos con los datos de la sesión bursátil de hoy (21 de julio), pero ese mismo mercado le asignaba a la compañía un valor de 529 millones de dólares en noviembre de 2005.

En el caso de los ingresos el comportamiento no sido diferente. En el último año mencionado las ventas alcanzaron los 338 millones de dólares, pero en 2009 apenas sumaron 240.5 millones, es decir, una reducción acumulada de 28.9 por ciento en el lapso mencionado.

Playboy ha sido una víctima más de diferentes tendencias que están marcando la pauta del negocio mediático, especialmente el orientado a la pornografía: caída en las ventas de los productos impresos, reducción de la publicidad e incremento en los servicios de pornografía gratuita.

Si bien la revista impresa Playboy fue el origen del consorcio, se han realizado esfuerzos por diversificar sus ingresos. En 2009 las ediciones impresas sólo aportan el 28.3 de los ingresos totales.

Pero su entrada al mundo de la televisión, las licencias e Internet no ha podido detener el deterioro del imperio al grado que en los dos últimos años ha reportado pérdidas conjuntas de 211 millones de dólares.

Hefner, de 84 años de edad, está buscando comprar todas alas acciones de Playboy que están en el mercado de valores, retirar a Playboy de la bolsa y asegurar que el control del emporio quede en sus manos.

Anunció que ofrecía pagar 5,50 dólares en efectivo por acción, lo que implicaría un desembolso de 122 millones de dólares por el resto de las acciones que no están bajo su control.

El movimiento de Hefner fue a la postre, un adelanto a la oferta que finalmente presentó uno de sus competidores por el control de Playboy. FriendFinder Networks, que entre otros negocios publica la revista Penthouse, informó que ofrecía 210 millones de dólares por toda la empresa, un poco más de 5.9 dólares por cada acción.

FriendFinder ha desarrollado una agresiva política de crecimiento en la red, al grado que, de acuerdo con información de la propia empresa, posee más de 30 mil sitios de Internet con más de 350 millones de personas registradas en 180 países del mundo, lo que le permitido facturar 331 millones de dólares en 2008.

Su sitio más representativo es Adult Friend Finder.com –para encuentros sexuales casuales—y está clasificado en el cuarto lugar dentro de los sitios de adultos más populares clasificados por Alexa.com/.

Existe pues la posibilidad de que la empresa de las “conejitas” pase a control de su competencia. Sólo en los próximos días será posible saber el final de este nuevo capítulo en la historia de los negocios porno-mediáticos en los Estados Unidos.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “¿Adiós a las conejitas de Playboy?” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 21 de julio de 2010. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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Sexo débil

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en junio 12, 2008

Por Francisco Vidal Bonifaz

La industria mundial de la pornografía o del entretenimiento para adultos está siendo presa del fenómeno de la fragmentación. Cada vez existen más fuentes de información y entretenimiento de este tópico y diversas variedades de consumidores.

La consecuencia de este fenómeno mundial, nada distinto de lo que sucede con otras formas de información y entretenimiento, está forzando a realizar un ajuste de las estrategias que desarrollan los grupos empresariales que operan en este segmento de la actividad mediática.

Se trata de una intensa batalla por ganarse un lugar en un mercado que en 2004 facturaba 57 mil millones de dólares en todo el mundo, de los que el segmento estadounidense contribuía con 12 mil millones de dólares anuales.

Esta lucha está exigiendo reacomodos, como el que vive el grupo que edita la famosa revista para adultos Penthouse.

Fundado en 1965 en Inglaterra, la revista devino en un consorcio enfocado en atender diversos renglones del entretenimiento para adultos, que en la actualidad produce revistas, libros, joyería, videos, servicios en línea y administra y licencia centros de entretenimiento para adultos.

Los ajustes en el mercado y una débil operación financiera llevaron a Penthouse Media Group Company —éste es el nombre de la compañía— a la quiebra y a cambios operativos y en la composición del grupo de accionistas de control en 2004.

En 2007, facturó 11 millones de dólares —de acuerdo con estimaciones de Hoovers.com— y en la actualidad se encuentra inmerso en un proceso de diversificación, especialmente enfocado a internet, que la ha llevado a incursionar en las llamadas redes sociales.

Su abanico de opciones incluye la popular página web AdultFriendFinder.com, una red que está enfocada a los encuentros sexuales y el intercambio de parejas. Es el sitio de internet, dedicado a los adultos, más popular en el planeta, de acuerdo con los registros de Alexa.

Apenas en diciembre del año pasado se cerró la operación por medio de la que Penthouse pagó 500 millones de dólares en efectivo y acciones por hacerse de los servicios de la empresa que manejaba AdultFriendFinder.com y 25 redes de internet más.

En ese entonces se señaló que esta red tenía más de 18 millones de afiliados y, de acuerdo con registros recientes, en México tiene más de un millón de usuarios.

La irrupción de las redes sociales y diversos sitios de internet dedicados al entretenimiento para adultos, han limitado las posibilidades de expansión de los negocios tradicionales, enfocados —especialmente—al cobro por estos servicios.

Tómese en cuenta, por ejemplo, que mientras el ya citado AdultFriendFinder, ocupa el primer lugar en su género —entretenimiento para adultos—, el sitio de la revista Plaboy está ubicado hasta el lugar 29 de esta categoría.

Lo curioso del asunto es que —como reportó recientemente el diario español El Mundo—, cuando Penthouse Media Group Company realizó la operación del compra de los sitios entre los que se encontraba AdultFriendFinder.com, se incluía también una red religiosa: BigChurch.com, su lema: “Reuniendo a personas en amor y fe”.

La lección es inequívoca: cuando la crisis aprieta y hasta al sexo debilita, los negocios buscan cualquier entresijo para salir adelante, hasta el de la fe.

Publicado en Excélsior, 11 de junio de 2008.

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