La Rueda de la Fortuna

Bitácora de economía y medios de comunicación

Archive for 29/01/08

“Miedo, mucho miedo”

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en enero 29, 2008

Así, con las palabras que escribimos en el título, iniciaba una crónica del diario español El País sobre una atribulada sesión del mercado de valores español.

El 15 de enero, el principal indicador bursátil de la bolsa española, el índice Ibex 35, perdía 3.37 por ciento de su valor en una sola jornada.

Lo que se transpira actualmente en los mercados financieros del mundo es temor, un genuino recelo de que la situación económica se torne cada día peor.

Ante estas circunstancias no sirven los discursos de que “aquí no pasa nada”. Suceden muchas cosas y todos lo síntomas apuntan a un debilitamiento de la actividad económica, en Estados Unidos, en otras economías del planeta y, por supuesto, en México.

El sector de los medios y del entretenimiento no está ajeno a esta ola de temor que recorre el planeta, aunque, por ahora, los principales directivos de esas empresas no ven motivos de alarma.

Pese a todo, como sucede típicamente, los temores alimentan el desplome de los precios de las acciones y las de las compañías de medios de comunicación no están exentas de este comportamiento.

Las cotizaciones de los títulos de las empresas se han reducido drásticamente en la bolsa de Nueva York. A lo largo del año que recién ha comenzado y hasta la jornada del día 17 de enero, el precio de los papeles de Time Warner —el consorcio de medios más importante del planeta— ha caído 6.2 por ciento.

Pero el caso de Time Warner no es el único. Por ejemplo, la cotización de las acciones de News Corp. perdió 8.3 por ciento en el mismo periodo, la de Walt Disney cayó 10.9 por ciento, los papeles de Viacom han perdido 12.3 por ciento y 14.5 por ciento los de su empresa hermana, CBS.

Hasta las acciones de Televisa en el mercado de Nueva York han sido castigadas, al grado de que a lo largo del año han perdido 11.4 por ciento de su valor.

En estos términos, varias de las acciones de las empresas de medios han sido más castigadas que el promedio del mercado, pues el índice Dow Jones ha descendido 8.3 por ciento en el mismo periodo.

Las noticias y percepciones de los mercados de valores generalmente se adelantan a los hechos que, en la economía real, acabarán por imponerse tarde o temprano.

A estas alturas apenas comienzan a aparecer atisbos de daño a la actividad productiva y el empleo del sector mediático. Por ejemplo, la discográfica británica EMI anunció que suprimirá dos mil empleos debido a un plan de reestructuración desarrollado por sus nuevos dueños y, en Estados Unidos, directivos de los estudios Warner Bros. informaron que pronto realizarán despidos debido a la huelga de guionistas.

Lenta pero inexorablemente, nos acercamos a la recesión: “la fase del ciclo económico subsiguiente al auge, que se materializa al empezar a apreciarse síntomas de declive en los principales indicadores de la actividad económica”.

De esta manera definen los diccionarios de economía la etapa por la que estamos entrando y a la que La Rueda de la Fortuna le dará un seguimiento puntual.

Se huele el miedo, en algunos sitios mucho miedo… y las razones no faltan.

Publicado en Excélsior, 23 de enero de 2008.

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Brazo alemán

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en enero 29, 2008

El imperio de Rupert Murdoch sigue creciendo. Ahora ha dado un paso adelante en los medios alemanes gracias a la compra de un importante paquete de acciones de Premiere, la red de televisión de paga más importante en ese país.

La firma tiene un acervo total de 4.2 millones de suscriptores en Alemania y Austria, y facturó mil 55 millones de euros en su ejercicio fiscal de 2006.

Con esta operación, Murdoch y su brazo operativo, News Corp., dan un paso más en ampliar su influencia en la industria mundial de los medios y el entretenimiento. Para tal efecto pagó —en efectivo— 287 millones de euros por un paquete que representa 14.58 por ciento de las acciones de la firma alemana.

La operación tiene varios significados para Murdoch. En primer lugar, le ganó la batalla a la francesa Vivendi y a la estadunidense Liberty Media que, de acuerdo con los reportes de prensa, estuvieron rondando tras el paquete de Premiere.

En segundo lugar, le permite entrar al mercado televisivo más robusto de Europa, el alemán, que tiene un acervo de 35 millones de telehogares.

Durante buena parte de los últimos meses, la atención de Murdoch se centró en la compra de la estadunidense Dow Jones (The Wall Street Journal), pero ahora el magnate vuelve la vista a un territorio que no es extraño para él: Europa.

Esta parte del mundo aportó 32 por ciento de los ingresos (nueve mil millones de dólares) de News Corp. durante su ejercicio fiscal de 2007.

Es ese continente, Murdoch posee importantes activos como las redes de televisión satelital Sky Italia y 39 por ciento de las acciones de la británica British Sky Broadcasting; varios periódicos,entre los que destaca el inglés The Times, y la división europea de la editorial Harper Collins Publishers, una de las más importantes en idioma inglés en el mundo.

Pese a todo, la gran mayoría de los ingresos europeos de News Corp. tienen su origen en Inglaterra e Italia.

Así, a través de su inversión en Premiere, se buscará diversificar la fuente de efectivo de News Corp. en Europa, y por añadidura, le permitirá al conglomerado participar en el mercado de los derechos de transmisión de la liga alemana de futbol, uno de los más importantes del mundo.

Un análisis de la consultora internacional Deloitte Touche Tohmatsu reportó que en la temporada 2006-2007, la federación profesional de futbol más importante de Alemania, la Bundesliga, registró una facturación de mil 195 millones de euros, lo que le permitió ocupar el tercer lugar dentro de las asociaciones económicamente más importantes del futbol mundial.

Sin embargo, el objetivo de ampliar la presencia de Premiere en las transmisiones de los juegos de futbol no será sencillo, en especial porque en Alemania —al contrario de lo que sucede en nuestro país— existe una oferta diversificada de las transmisiones televisivas de este popular deporte.

Pese a todo, Murdoch ha acumulado una enorme experiencia en el mundo del entretenimiento deportivo, sobre todo por medio de su red de televisión de paga Fox Sports.

Así que no sería extraño que, gracias a su gran poder e influencia, Murdoch se termine convirtiendo en una figura clave de la televisión y el futbol profesional alemán, una de las mezclas más rentables en la industria del espectáculo.

Publicado en Excélsior, 16 de enero de 2008.

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