La Rueda de la Fortuna

Bitácora de economía y medios de comunicación

Archive for 21 febrero 2008

Más malas nuevas

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en febrero 21, 2008

En los últimos días se siguieron acumulando noticias que indican un entorno más negativo para la economía internacional, el aparato productivo del país y, también, para los negocios mediáticos.

No se trata, desde luego, de una cascada de informaciones negativas, en buena medida porque las empresas y los gobiernos han aprendido a dosificar este tipo de noticias con el fin —supuesto— de no generar peores expectativas de las realmente existentes.

En esta ocasión tocó el turno a los resultados de Televisión Azteca, compañía que reportó un descenso de sus ventas anuales equivalente a cuatro por ciento.

En efecto, las ventas de la televisora han mostrado un comportamiento irregular en los últimos años, pero la sola mención de la caída del año pasado es ya una prueba adicional de la debilidad de la economía del país.

Por cierto, si se analiza la composición de los ingresos de la empresa se puede concluir que, mientras sus ventas en Estados Unidos, de su filial (Azteca América), y las exportaciones de programación reportan un aumento, las ventas de publicidad en el mercado interno registran una disminución.

Al mismo tiempo, algunos analistas, como los de la casa de bolsa Ixe —de acuerdos con reportes de Invertia.com, también han señalado que las compras anticipadas de los espacios publicitarios en los canales de Televisión Azteca han descendido.

Un dato adicional digno de tomarlo en cuenta: como se esperaba un fuerte gasto en la época navideña, los anunciantes no contrajeron la contratación de espacios para esa época, pero todo indica que en los primeros meses de 2008 las cosas serán diferentes.

Sin embargo, la televisión no ha sido la única víctima de la más lenta evolución de la economía.

El periodismo escrito también pasa por un momento de atonía, para decirlo de algún modo.

Es cierto, no se ha registrado un desplome de su actividad, mas los temores económicos han contribuido a que se mantengan los signos de estancamiento, un mal que le aqueja desde hace años.

Así, la venta de periódicos —siguiendo los datos del INEGI— aumentó 2.2%, medido en volumen, a lo largo de los primeros once meses del año, en relación con el mismo periodo de 2007.

Pero la facturación total es otra historia.

Los ingresos combinados por ventas de ejemplares, más la publicidad, reportaron un descenso de 1.2% —en términos reales— durante los primeros once meses del año.

No se puede descartar que la publicidad navideña haya contribuido a aminorar este descenso, pero de reportarse una nueva caída anual, sería la segunda en forma consecutiva.

Hasta el momento no existen indicios de que la situación económica del periodismo escrito pueda mejorar a lo largo de 2008, con lo que se crearía el peligro de un descenso en los ingresos por tercer año consecutivo.

Pese a los esfuerzos que cada día se realizan para que no aumente la incertidumbre, las malas nuevas económicas, los hechos, van configurando un panorama nada halagüeño.

Como nos hemos comprometido, La Rueda de la Fortuna seguirá de cerca estos acontecimientos, con el fin de informarlos a los lectores.

Publicado en Excélsior, 20 de febrero de 2008.

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Hasta el tope

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en febrero 14, 2008

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Todo indica que el mercado de la televisión abierta en México está llegando a su punto máximo de expansión y, más específicamente, para Grupo Televisa.

En efecto, en días pasados, el presidente del consorcio mediático, Emilio Azcárraga Jean, advirtió que su grupo había alcanzado los límites de su expansión en el mercado mexicano.

Abundó señalando —de acuerdo con los reportes de prensa— que Televisa tiene una participación de 70 por ciento en el mercado de la televisión. Se refería a la televisión abierta, segmento que a su vez ha logrado penetrar en 98 por ciento de los telehogares.

Así, con ventas anuales que rondan los dos mil millones de dólares, Televisa ha alcanzado el máximo desarrollo en este segmento del mercado. Habría que mencionar, sin embargo, que el límite no sólo se alcanza debido al abrumador peso de la empresa en la televisión abierta, sino que también es consecuencia de importantes transformaciones en la forma en que se distribuyen y consumen las imágenes, lo cual también contribuye a acotar la expansión de lo que hasta ahora conocemos como televisión abierta.

Y es que la proliferación de la televisión de paga, de los reproductores caseros (videocaseteras o dvd) o móviles (celular o iPod) y el uso mismo de la computadora, entre otras opciones, está ejerciendo este ajuste en la forma en que consumimos las imágenes móviles.

Hasta 2006, los ingresos por publicidad en la televisión abierta oscilaron en alrededor de 2.6 mil millones de dólares —la cota más alta de la última década— y no parece existir motivo alguno para pensar que esa marca se superará.

¿De dónde sacará, entonces, dinero extra Televisa? Del exterior.

Hasta ahora los ingresos que obtiene la televisora por ventas realizadas en otros países representan 11.6 por ciento de su facturación anual y suman un promedio de 400 millones de dólares al año.

El agotamiento del mercado interno de la televisión abierta, su principal fuente de efectivo, ha llevado a que, paulatinamente, Televisa haya abierto sus negocios en el extranjero.

Ahora, por ejemplo, licencia su programación a Univision —para el creciente mercado de televisión en español en EU—; vende programas y canales completos a las televisoras de más de 60 países; es accionista de la cadena de televisión española La Sexta; ha ampliado su sistema de televisión satelital a Centroamérica y el Caribe; edita y vende revistas en varios países de América Latina, y hasta está tratando de internacionalizar sus equipos de futbol.

Televisa también ha luchado por tener una mayor participación en el mercado de la televisión en español en la Unión Americana, aunque su incursión ha estado limitada por las leyes de ese país y ahora incluso ha transcendido su intención de licitar la adjudicación de un canal privado en Colombia.

No sería la primera incursión del negocio en la producción directa en países de América Latina, pues en los años 90 se estableció en la televisión peruana y en la chilena inversiones de las que, a la postre, se deshizo.

Pero habiendo alcanzado el tope de su expansión en México, todo indica que Televisa jugará todas sus fichas por conquistar porciones mayoritarias del mercado de televisión en español, tanto en Estados Unidos como en España y América Latina sin descuidar, por supuesto, la posición de privilegio que mantiene en México.

Publicado en Excélsior, 13 de febrero de 2008.

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La batalla por Yahoo!

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en febrero 14, 2008

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Al parecer, la oferta realizada por Microsoft para adquirir a Yahoo! en 44.6 mil millones de dólares, se convertirá en el primer disparo de una batalla por conseguir el control de una de las empresas más exitosas dentro del rubro de los negocios en la red.

La oferta de Microsoft —no solicitada por Yahoo! y en esa misma medida clasificada como “hostil”— tiene varios propósitos: apuntalar sus alicaídos negocios en la red (su división online services business, por su nombre en inglés), balancear su portafolio de inversiones y de ingresos y, de paso, propinarle un golpe al actual rey de los negocios en línea: Google.

Un propósito adicional es contribuir a mejorar el balance de Microsoft, pues precisamente su división de servicios de internet registra dos años consecutivos de resultados negativos.

Tan sólo durante el ejercicio 2007, las pérdidas operativas sumaron 732 millones de dólares y sus ingresos apenas representaron 4.8 por ciento de la facturación total. Además la jugada de Microsoft tiene otro objetivo estratégico: adelantarse a los grandes o medianos tiburones de la economía digital que rutinariamente están buscando presas.

Días después de conocerse el propósito de la empresa de Bill Gates, se supo que Google ya había tenido algún acercamiento con su rival en busca de algún acuerdo, iniciativa que ahora renace ante la propuesta de Microsoft.

Después de la jugada de Microsoft y del rápido movimiento de Google, Yahoo! ha comenzado a mover sus piezas. En primer lugar pidió tiempo para analizar la millonaria propuesta de compra, pero también se especula la posibilidad de que

pida otras ofertas a empresas como News Corp. —que opera la red social MySpace— y Comcast Corp., la segunda operadora del servicio de televisión por cable en Estados Unidos.

Algunos reportes también han incluido entre los posible interesados en la compra de Yahoo! a Viacom, una empresa de medios que entre otros opera los populares canales de televisión de paga MTV y la General Electric por conducto de su división de medios: NBC Universal.

Hasta ahora sólo News Corp. ha señalado que no presentará oferta alguna. Yahoo! es, de esta manera, un manjar apetecible que se convierte en la puerta de entrada al promisorio mercado de la publicidad en línea que, el año pasado, alcanzó un valor de 40 mil millones de dólares y en el que Google es un líder indiscutido.

Pese a todo, la compañía, que tuvo su origen en el popular directorio de sitios de internet, no atraviesa por su mejor momento, al grado de que hace algunos días había anunciado el despido de mil empleados (siete por ciento de su plantilla) y anticipado las dificultades que enfrentaría durante este año recesivo.

Sin embargo, la inesperada oferta ha inyectado de nuevos bríos a Yahoo!, al grado que su acción ha subido de precio de forma exponencial en bolsa de valores —52.9 por ciento en las dos sesiones posteriores al anuncio de la oferta— y que algunos de sus ejecutivos, según versiones de medios de comunicación, están considerando que el ofrecimiento de Gates no valora del todo el potencial de Yahoo!

La disputa apenas ha comenzado y seremos testigos de lo que a la postre podrá convertirse en una de las batallas de negocios más intensas de los últimos años, sobre todo si son varias las empresas que están dispuestas a pelear para cantar ¡yahoo! al final de la contienda.

Publicado en Excélsior, 6 de febrero de 2008.

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Agente italiano

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en febrero 5, 2008

El auditorio para los medios de comunicación en español en Estados Unidos mantiene su ascenso y se ha convertido en un polo de atracción para algunas empresas internacionales de medios.

Los cálculos más moderados, como los que realiza la revista especializada Advertising Age, estiman en 3.8 mil millones de dólares anuales —con base en 2006— el gasto publicitario en medios de comunicación de habla hispana en ese país.

Otros cálculos, sin embargo, señalan que su tamaño podría ser ya 4.8 mil millones de dólares.

En cualquier caso, se trata de un negocio en expansión, al grado de que el gasto publicitario de medios en español en Estados Unidos podría estar a la par del mexicano, que cada año factura 4.6 mil millones de dólares.

Por esta razón, el controvertido magnate italiano Silvio Berlusconi ha decido poner un pie en América y, por medio de una inyección de 32 millones de dólares, adquirir 28.3% del capital de Caribevisión, una red de TV de reciente factura y que por ahora opera en Miami, Nueva York y Puerto Rico.

Más allá de su irrupción en la política italiana —llegó a ser primer ministro de su país—, Berlusconi ha desarrollado un grupo de empresas de medios y entretenimiento, Fininvest, que durante 2006 facturó poco más de siete mil millones de dólares y se colocó como la octava empresa europea más importante en este género.

Mediaset, por su parte, es el brazo de televisión comercial del emporio de Berlusconi y mantiene una inversión mayoritaria en la empresa de televisión española Telecinco, una de las cadenas más importantes en su género en ese país. Una parte minoritaria del capital está en manos del grupo español Vocento.

Telecinco reportó una facturación de 997 millones de euros en 2006, lo que, para fines de comparación, la ubican por encima de Televisión Azteca, que en ese mismo ejercicio mostró ventas equivalentes a 700 millones de euros.

Gracias a su ingreso a Caribevisión, Berlusconi llega al mercado estadunidense de medios en español, de la mano de Alejandro Burillo, el principal accionista de esta cadena de televisión y que comenzó a funcionar en septiembre del año pasado.

Burillo, primo del presidente de Televisa, Emilio Azcárraga Jean, le ofrece a Telecinco y a Berlusconi su experiencia en el mercado televisivo en español. No debe olvidarse que durante algunos años mantuvo importantes puestos en Televisa.

Berlusconi, por su parte, tiene bajo el brazo una carta fuerte para jugar en el mercado contemporáneo de la televisión: Endemol. Así es, en abril del año pasado, Mediaset y su subsidiaria Telecinco, junto con otros inversionistas, se hicieron del control de una de las principales productoras de los reality shows de mayor impacto entre la audiencia internacional. El portafolio de Endemol incluye a Big Brother, entre otros realities.

Paso a paso, se está consolidando un nuevo frente de ataque para conquistar el mercado de la televisión de habla hispana en Estados Unidos. Por un lado, mantiene la supremacía Univisión —apoyada en buena medida por la programación de Televisa—; TV Azteca ha desarrollado su red propia, bautizada como Azteca América; la NBC está impulsando el desarrollo de Telemundo y, ahora, se agrega a Caribevisión la fuerza de Berlusconi. ¿Quién sobrevivirá en esta batalla?

Publicado en Excélsior, 30 de enero de 2008.

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