La Rueda de la Fortuna

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Amazon y las nuevas formas de leer

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en marzo 3, 2010

Sede de Amazon en Seattle, Estados Unidos. Foto: Amazon.com

Por Francisco Vidal Bonifaz.

Uno de los reyes de la jungla digital es Amazon, el gran vendedor de libros en línea.

La empresa, fundada en 1995 y que comenzó vendiendo libros en línea, reportó el año pasado ventas por 24.5 mil millones de dólares y dio empleo a 24 mil 300 trabajadores.

Sus ingresos se han multiplicado con creces, al mismo lapso en que se ha expandido la economía digital. Por ejemplo, en el año 2002, Amazon registró ventas por 3.9 mil millones de dólares.

Para tener una idea del poderío que tiene Amazon como nuevo poder dentro del comercio, se puede mencionar que en 2009 sus ventas fueron muy similares a las que registró el mítico grupo de tiendas Macy’s (23.4 mil millones de dólares) que opera 847 tiendas en los Estados Unidos).

Si Amazon comenzó vendiendo libros, ahora su fama y poder se ha acrecentado gracias a que comercializa uno de los dispositivos más populares para consultar los otrora impresos (libros, revistas y periódicos) mediante un dispositivo digital: el Kindle.

Es muy probable que en las próximas décadas a los niños les sea familiar consultar sus textos por medio del Kindle o dispositivos similares, tal y como sucede ahora con los libros.

La expansión en el uso de este aparato ha sido muy acelerada. De acuerdo con la propia compañía: vende 6 libros para Kindle por cada 10 libros físicos que comercializa.

Este artefacto ha contribuido a la propia transformación de la compañía, pues si bien su fuerte ha sido la venta de libros y de otros tipo de productos culturales y de entretenimiento en línea (películas, música, software, video juegos y descargas en línea), ahora sus ingreso se han diversificado.

Los libros y otros productos mediáticos aportaron el 52 por ciento de los ingreso de la compañía, pero el grueso de los ingresos restantes los aportó la división de productos electrónicos y de mercancía en general, segmento en donde se encuentra el Kindle.

Amazon se ha puesto así, de nueva cuenta, a la cabeza de las transformaciones en la forma de consumir los medios, que ahora se realizan cada vez más por medio de artefactos digitales.

El dispositivo de la empresa dirigida por Jeff Bezos tiene dos presentaciones: Kindle y Kindle DX., mismas que ya se distribuyen en todo el mundo. Gracias en parte a ello, Amazon se ha convertido en una empresa que realiza el 47 de sus ventas fuera de Estados Unidos y Canadá.

Amazon no ha revelado cuántas unidades de Kindle ha vendido, algunas publicaciones señalan que han comercializado más de 3 millones de unidades de su lector digital.

La información parece atesorarse ante el crecimiento de la competencia y especialmente por la irrupción del iPad, el artefacto de Apple, que a la postre puede convertirse en su contendiente más poderoso.

Todo indica que el Kindle tendrá que compartir con el iPad el reinado de los instrumentos de lectura digital, pero mientras eso sucede, el artefacto seguirá contribuyendo a moldear la nueva forma de leer del futuro y, en esa misma medida, alimentando las arcas de Amazon.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Amazon y las nuevas formas de leer” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 3 de marzo de 2010. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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La digitalización del mundo editorial

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en abril 8, 2009

Por Francisco Vidal Bonifaz.

El Kindle 2. Foto: ShakataGaNai (Wikimedia Commons).

El Kindle 2. Foto: ShakataGaNai (Wikimedia Commons).

La empresa se llama Fictionwise, fue fundada apenas en el 2000 y se dedica a una actividad, todavía, un tanto extraña: vender libros electrónicos.

Fictionwise es una de las protagonistas de uno de los cambios más significativos en nuestro tiempo: el abandono del formato papel para los libros y su paulatina transición hacia el formato digital.

Se estima que en la actualidad los libros digitales representan el 3 por ciento de los textos que se comercializan, todavía poco, pero es una realidad que, mientras las ventas de las obras en papel están bajando, las de formato digital tienen una tendencia a la alza, de acuerdo con un reporte de la firma Codex Group citado en el diario The New York Times.

La importancia de una editorial como Fictionwise puede apreciarse en dos detalles más: tiene un catálogo de 60 mil títulos electrónicos y fue adquirida en 15.7 millones de dólares por Barnes & Noble, la mayor cadena de librerías del mundo.

Esta última cuenta con una infraestructura de 725 locales alrededor de Estados Unidos y registra una facturación anual de 5 mil 410 millones de dólares (2008).

La decisión de Barnes & Noble nos indica que existe la posibilidad de que el mundo de los libros no cometa los mismos errores de las casas productoras y distribuidoras de música, de tal forma que editores y distribuidores de la letra impresa en lugar de darle la espalda al mundo digital, tomen la iniciativa y conduzcan a la industria del libro hacia este derrotero.

Hasta ahora todo indica que los libros siguen escribiéndose de la misma manera que hace muchos años, pero las similitudes terminan justo aquí. El negocio de la producción y distribución de textos está sufriendo una acelerada revolución.

Una vez que en los primeros años de la década de los noventa el siglo pasado irrumpe el libro digital o electrónico, el problema se traslada a posibilidad de contar con programas adecuados para la lectura de los textos en este formato.

En la actualidad existen media docena de formatos adecuados para tener acceso a los libros digitales. El más popular de todos es el PDF (Portable Document Format) o documento de formato portátil que fue lanzado al mercado por la compañía Abobe en 1993.

Su penetración es tal que, cálculos de Adobe estiman que el programa está instalado en más de 700 millones de computadoras y dispositivos electrónicos en todo el mundo. Existen versiones del mismo en 26 idiomas diferentes.

El último eslabón de la cadena es el dispositivo adecuado para la lectura de los libros electrónicos. La computadora fue, de manera natural, una de las primeras alternativas, pero ya en este siglo comenzaron a aparecer los artefactos que tiene como función exclusiva leer este tipo de textos.

En la actualidad ya existen diez dispositivos diferentes de este tipo, destacando recientemente el Kindle, desarrollado por Amazon.com, la mayor librería virtual del planeta con ventas anuales de 19.2 mil millones de dólares (2008).

Amazon vendió medio millón de artefactos de Kindle en su versión 1 y ya ha lanzado un nuevo modelo del dispositivo. Pero no es el único, en la lista destacan también E-Reader, de Sony y Digital Reader, de I-Rex, entre otros.

El futuro ya está aquí y parece inevitable que el negocio de la edición de libros sufra, en el corto plazo, una gran transformación.

» »Y además:

Vea un reporte sobre el lanzamiento del Kindle 2:


Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “La digitalización del mundo editorial” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 8 de abril de 2009. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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