La Rueda de la Fortuna

Bitácora de economía y medios de comunicación

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La venta del “Washington Post” y el fin de los medios tradicionales

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en agosto 6, 2013

WP_porrtada_2013_08_06Por Francisco Vidal Bonifaz.

A juzgar por el número de notas que se han publicado, la venta del diario The Washington Post ha cimbrado a la industria de las noticias impresas, al menos, en el lado occidental del planeta.

Más allá del volumen de información que se riegue a lo largo de los próximos días, es importante ir comprendiendo las diversas causas que intervinieron para que, uno de los periódicos más significativos de los Estados Unidos y con influencia internacional, cambiara de manos.

Por ejemplo, la empresa The Washington Post Company tenía varios años que había dejado de ser una compañía editora de periódicos, para convertirse en un híbrido que los mismo mantiene operaciones en medios y en el negocio educativo. La transformación empresarial es tan significativa que los ingresos por impresión de periódicos apenas aportaron el 13.4% de los ingresos de la firma durante el primer semestre del año en curso y la gran mayoría se originaron en las operaciones en el ramo de la educación.

Además, nuestra época está marcada por una tendencia a la caída de la rentabilidad de los negocios mediáticos basados en la tecnología analógica. En este contexto, las presiones de los inversionistas, especialmente las grandes administradoras privadas de inversiones, provocan que los más antiguos conglomerados se partan y reorganicen.

Recientemente News Corp., que encabeza el polémico magnate Rupert Murdoch se dividió en dos: de un lado quedaron los negocios de producción de contenido para el mercado audiovisual ( televisión, cine y formatos para otros aditamentos) y la operación de las redes de televisión de paga; de otro lado se organizaron los negocios de la impresión de periódicos y revistas.

Ahora mismo, Time Warner tiene previsto escindir –spinn off, le llaman en inglés— a su división de revistas Time Inc. El consorcio ya había hecho lo propio con la división de AOL y con su división de operación de redes de televisión de cable (Time Warner Cable), que se convirtieron en empresas independientes.

De realizarse la división, la nueva Time Warner (que tal vez sea renombrada como Warner Bros.) sobrevivirá como una empresa especializada en una jugosa parte del negocio mediático: la producción de contenidos para mercados audiovisuales (televisión, cine y otros formatos).

Las presiones para dividir a los grandes negocios incluyen a instituciones tan respetables como la japonesa Sony. Un grupo de inversionistas está presionando para que el negocio de la producción para el entretenimiento se separe de los fierros, es decir de la parte de la compañía que produce aparatos y aditamentos.

Existe un fiebre –vale ese apelativo por el énfasis enfermizo que la caracteriza— por obtener mayores utilidades, a lo que se suma que se ha acelerado la transición de una época a otra en el negocio mediático.

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La multiplicación de los aditamentos para tener acceso a la información se está acrecentando al grado que cada día es más sencillo tener acceso a servicios informativos y de entretenimiento a través de aparatos digitales como las tabletas y los teléfonos inteligentes.

Según la consultora IDC se vendieron en México 1.6 millones de tabletas en 2012 y durante el primer trimestre de 2013 se comercializaron 4.4 millones de teléfonos inteligentes. El papel, como portador de noticias e información, está pasando a la historia.

Hace años se pensaba que era un disparate pensar en la posibilidad de que los productos de información en papel desaparecieran –especialmente periódicos y revistas—, pero a estas alturas del siglo XXI es cada día más factible.

En la edición de hoy (6 de agosto) del diario gratuito 24 Horas, se publica una infografía en la que se prevé que los periódicos impresos desaparecerán de Estados Unidos en 2017 y en 2033 de México. La pregunta obligada, al menos para el caso mexicano es: ¿por qué tanto tiempo?

Todas las tendencias señalan que la venerable industria de imprimir noticias en papel que, esencialmente ha estado presente en la vida del planeta desde el siglo XV, está viviendo sus últimos suspiros. Y junto con ellos, el retiro de esta actividad de añejas familias, como los Graham, que mantienen una parte sustancial de The Washington Post Company (véase la gráfica).

La añejas casas editoras como la del Washington Post sucumben cada día frente a este cambio en la forma de leer las noticias. No podía ser de otra forma, no es la única rama de la actividad económica que –a lo largo de la historia— haya sufrido alguna modificación radical en su  funcionamiento.

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Si utilizas este material por favor citar como: Vidal Bonifaz, Francisco. “La venta del Washington Post y el fin de los medios tradicionales” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 6 de agosto de 2013. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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Apuros generalizados

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en diciembre 10, 2008

Por Francisco Vidal Bonifaz.

tribune-quiebraLa reciente noticia sobre la petición de protección contra sus acreedores por parte del grupo de medios estadounidense Tribune, es apenas un punto de inflexión de una crisis que afecta al mundo de la economía mediática, especialmente en los Estados Unidos.

Hasta ahora se generalizan las expectativas de un debilitamiento en el gasto publicitario, derivado de la grave situación que afecta a algunas industrias, como la automotriz. Por ejemplo, General Motors está planeando reducir en 600 millones de dólares su gasto publicitario hasta 2012 según reportó el sitio especializado Ad Age.com. Dentro de esos ajustes se encuentra el fin del patrocinio del golfista Tiger Woods.

El ajuste del mercado publicitario en los Estados Unidos es de tal calibre que, en el caso de los periódicos, la publicidad en sus sitios de Internet se redujo 2.4 por ciento –en términos anuales—durante el segundo trimestres del año, después de 17 trimestres de crecimiento sostenido, según un reporte publicado por El Universal.com.mx.

La crisis afecta, por ahora, con mayor fuerza a la industria de periódicos. Además de la cadena Tribune (Chicago Tribune y Los Angeles Times), The New York Times está negociando créditos por 225 millones de dólares para cancelar otros pasivos e incluso está considerando hipotecar su sede central en Manhattan.

La cadena McClatchy, está considerando deshacerse del The Miami Herald como consecuencia de una contracción en sus ingresos de publicidad (han caído 14.7 por ciento en los primeros diez meses del año).

Por si fuera poco, el grupo encabezado por el diario The Washington Post anunció que sus ganancias se habían desplomado 86 por ciento durante el tercer trimestre del año, en comparación con el mismo periodo de 2007.

Las consecuencias de la recesión se están manifestando con mayor fuerza en el despido de personal. La japonesa Sony, una de las empresas más emblemáticas del mundo el entretenimiento moderno, anunció el despido de 8 mil trabajadores, el 4 por ciento de su plantilla. Pero no es el único caso, revisemos algunos otros:

  • El canal de noticias financieras CNBC, parte de la división de medios NBC Universal, podría despedir a 80 empleados, según trascendió entre la prensa neoyorquina.

  • La compañía británica de videojuegos SCi Entertainment despedirá a unos 270 empleados, lo que supone un 25 por ciento de su plantilla.

  • La agencia Reuters ya había anunciado desde mayo el despido de 140 periodistas, el 5.3 por ciento de la plantilla de la redacción.

  • Telemundo, la segunda cadena más importante de televisión en español en Estados Unidos, informó que suprimirá 85 puestos de trabajo, lo que representa el 5 por ciento de su personal.

  • Yahoo!, por su parte, ya anunció el despido de mil 500 empleados, el 10 por ciento de su platilla e introdujo una modalidad adicional: una reducción de una décima parte de los salarios del personal que se mantiene con su puesto.

Para los Estados Unidos la reducción del empleo en los medios de comunicación es todavía más grave si se toma en cuenta que la plantilla laboral (886.9 mil empleados) de esta actividad había caído, en diciembre de 2007, a su nivel más bajo en los últimos 15 años.

En México ya se han dejado sentir las primeras consecuencias de la crisis sobre la industria de medios, como el cierre del diario capitalino El Centro y se esperan recortes de personal en las próximas semanas entre algunas empresas mediáticas.

Paso a paso, pero inexorablemente, se generalizan los apuros en el sector de medios de comunicación que genera la actual crisis. Nadie descarta que en los próximos meses, la situación empeorará aún más.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Apuros generalizados” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 10 de diciembre de 2008. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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Mensajero herido

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en noviembre 5, 2008

Por Francisco Vidal Bonifaz.

Los problemas económicos de los medios de comunicación no amainan y, de acuerdo con los más recientes hechos, la crisis en este sector se acentúa, al menos este es el caso de los Estados Unidos.

Uno de los sectores más afectados es el de los periódicos. Los Angeles Times, uno de las banderas más importantes de la corporación Tribune, informó que realizará un recorte de 200 personas, el 10 por ciento de su planta laboral.

dc_wp21El Washington Post, otro cotidiano emblemático y cabeza del grupo de nombre homónimo informó que sus ganancias en el tercer trimestre del año se desplomaron 86 por ciento. Las razones de su descalabro: la reducción en la circulación y la caída en el mercado publicitario.

En varios sentidos, sobre todo por el cambio que se está experimentando en el consumo de noticias, los medios escritos parecen ser el sector más dañado –hasta ahora—, en el mundo mediático de Estados Unidos.

Una de las consecuencias de esas modificaciones es el mayor apego de las personas a Internet, de este forma, el desarrollo de sitios de en la red y la consecuente atracción de publicidad hacia ellos, ha formado parte de las estrategias de los principales grupos de periódicos para hacer frente a sus problemas financieros.

Un reporte de la Asociación de Periódicos de Estados Unidos (NAA por sus siglas en inglés) señala que, en efecto, durante 17 trimestres la publicidad en los sitios de los diarios registró un acelerado crecimiento, pero esta expansión parece haber llegado a su fin. En el segundo trimestre del año, este tipo de ingresos descendieron 2.4 por ciento.

La red, precisamente, también está padeciendo los estragos de la menor actividad económica. Después de informar que sus ganancias habías caído 64 por ciento durante el tercer trimestre, Yahoo!, una de las principales empresas de este sector, acaba de anunciar que prescindirá de los servicios de mil 500 empleados –el 10 por ciento de la plantilla—y además reducirá los sueldos de los que queden en su sitio.

La crisis también se está colando a la propia televisión. Belo, un conglomerado que opera 20 estaciones en Estados Unidos reportó que sus ganancias cayeron 6.4 por ciento durante el tercer trimestre del año, debido a las deterioradas condiciones  económicas y al efecto de los huracanes, que afectaron la zona en la que opera la compañía.

La televisión en español no está exenta de los problemas actuales, pese a que ha registrado un acelerado crecimiento en los últimos años. Telemundo –filial de NBC— anunció que despedirá al 5 por ciento de su personal (alrededor de 85 personas).

Las dificultades económicas poco a poco se extienden a los diferentes renglones de la industria de medios. No se puede descartar que, con este marco de referencia, se inicie un proceso de reorganización de esta actividad en los Estados Unidos.

Los apremios económicos pueden forzar caídas de empresas y, al mismo tiempo, fusiones y compras, estas últimas con el firme propósito de hacer frente a una lo que se advierte como una larga y profunda recesión.

Los medios estadounidenses, los grandes mensajeros de noticias, pueden llenarse de males nuevas precisamente en su propia casa.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Mensajero herido” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 5 de noviembre de 2008. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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