La Rueda de la Fortuna

Bitácora de economía y medios de comunicación

Archive for 30 abril 2008

Sangre fresca

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en abril 30, 2008

Con mucha paciencia y con dólares bajo el brazo, Teléfonos de México (Telmex) ha ido ampliando su red de televisión de paga en algunos países de América Latina, lo que le permite acumular su experiencia para prestar este servicio en México.

Uno de los países en el que Telmex ha sentado sus reales es Colombia. Allí, Telmex TV —que es la marca comercial de su servicio de televisión de paga— ha acumulado en su haber más de un millón de suscriptores, lo que representa 49% del mercado local, según un reporte del periódico colombiano La Tarde.

El crecimiento en ese país ha sido, sobre todo, mediante la compra de sistemas de cable ya establecidos y ahora, a través de estas redes, también ofrece el servicio de triple-play.

En Perú, el servicio de la telefónica mexicana se ha extendido a las ciudades de Lima —la capital del país— y a Chiclayo. En esa nación también adquirió dos proveedoras de televisión por cable y se puede estimar que mantiene un portafolio superior a los 100 mil suscriptores.

Por si no bastara, Telmex TV llegó a Chile por medio de la compra de una empresa local —ZapTV— que transmite mediante tecnología wi-max y que todavía constituye un negocio modesto, pues apenas rebasa los 30 mil suscriptores.

Otra parte de la experiencia que ha acumulado Telmex es por medio de su participación en la brasileña Net Serviços, compañía que ofrece el servicio de televisión por cable a 1.8 millones de suscriptores en Brasil. Por medio de su filial Embratel tiene 23.8% de las acciones de Net Serviços, lo que convierte a la firma mexicana en el inversionista individual más importante de la empresa.

Además de estas operaciones, algunas publicaciones del Cono Sur del continente señalan que Telmex está intentando negociar la compra de algunas compañías de televisión de paga en Argentina y Uruguay.

Por si no bastara, la empresa hermana de Telmex, América Móvil, también presta el servicio de distribución de señales de televisión en Guatemala. Allí, el servicio se llama Claro TV —Claro es también su marca de telefonía móvil en varios países de América Latina—y el comercializado por Telgua.

Todas estas operaciones convierten a la compañía mexicana en una nueva fuerza dentro del negocio de la distribución de señales en América Latina. Se encuentra todavía rezagada con respecto al argentino Grupo Clarín que, al finalizar el año pasado, reportaba más de tres millones de suscriptores de televisión de paga, pero cada día recorta la distancia.

De otro lado, le ha permitido entrar en contacto con las grandes productoras de señales de paga que se comercializan en la región. Por supuesto que hablamos de las estadunidenses Time Warner, Disney, Fox, Viacom, pero también de las mexicanas Televisa y TV Azteca, pues sus canales son incluidos dentro de la oferta de servicios de Telmex TV en los países citados.

Para el caso de México la moraleja es inequívoca: Telmex TV será lanzada más temprano que tarde y contribuirá a engrosar una de las nuevas arterias de la compañía de telecomunicaciones, la que provee sangre fresca al emporio por medio de la venta de señales de televisión.

Esta es una versión con ligeros cambios del artículo homónimo publicado en Excélsior, 23 de abril de 2008.

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Converger o expirar

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en abril 23, 2008

El avance de la tecnología está provocando ajustes en los patrones de consumo de la industria del entretenimiento. Un claro ejemplo es el consumo de películas.

De la tradicional asistencia a la sala cinematográfica como opción única para disfrutar de los estrenos, se transitó —a mediados de la década de los años sesenta— a la posibilidad de ver las películas en el hogar por medio de una videocasetera.

A partir de entonces, en sólo cuatro décadas, la multiplicación de formas de disfrutar películas está creando un abanico de opciones para el público, dependiendo del lugar y el formato que quiera utilizar.

Con el advenimiento de las reproductoras caseras de películas, o videocaseteras, se llegó a la posibilidad natural de rentar o comprar las mismas en establecimientos comerciales, los videocentros.

Esta nueva opción dio pie a la expansión de una empresa como la estadunidense Blockbuster, que durante años fue la reina en materia de renta de películas, ha logrado desplegar siete mil 800 establecimientos en Estados Unidos y otras 21 naciones —323 en México— y que registró ingresos por 5.5 mil millones de dólares en 2007.

Pero la multiplicación de aditamentos y formas de ver películas se ha expandido al grado que Blockbuster ha visto un práctico estancamiento de sus ventas en los últimos cinco años en que siempre se colocan por debajo de la cuota de los seis mil millones de dólares.

Lo cierto es que el negocio de la renta de películas, al menos en EU, registra caídas sucesivas en los últimos tres años, según el último informe anual de Blockbuster.

Esto es producto, en parte, de que el mercado de renta y venta de películas en ese país se encuentra prácticamente estancando y al auge que están teniendo otras formas de distribución, ligadas a la televisión y a las computadoras.

Para tener una idea de lo que está sucediendo baste con sentar que si en 2006 se realizaban 75 por ciento de las rentas de videos —medido por su valor— en las tiendas especializadas en esta actividad o videocentros, su peso caerá hasta el 61 por ciento en 2008, de acuerdo con estimaciones de Blockbuster.

Así que la única forma de salir del estancamiento a que parece estar condenada es diversificándose y por esa razón es que decidió ofrecer mil 300 millones de dólares, en efectivo, por el capital de las tiendas distribuidoras de artículos electrónicos —que nos permiten consumir diversos productos de entretenimiento, entre ellos películas y todo tipo de videos— Circuit City.

Su acervo suma 671 establecimientos en Estados Unidos y 788 en Canadá. Sus principales ingresos derivan de la venta de pantallas y televisores, computadoras, artefactos para escuchar música, entre otros, por lo que obtiene ingresos anuales de 11.7 mil millones de dólares (2007), el doble de los que facturó Blockbuster.

Esta firma sabe que tiene que arriesgar, intentando crear una unión convergente entre una distribuidora de contenidos y una comercializadora de artefactos para su consumo, por eso incluso está dispuesta a pagar casi el doble del valor de mercado de Circuit City, porque tiene plena conciencia de que se une con ella o puede verse abatida en el futuro por sus competidores.

Publicado en Excélsior, 16 de abril de 2008.

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En busca de lo perdido

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en abril 15, 2008

Es avasalladora la forma en que se consume la música en la actualidad, sobre todo por parte de los jóvenes más propensos a escucharla en reproductores móviles o en línea.

En las sociedades en que es más alta la penetración de la computadora y las redes de banda ancha en los hogares, se generaliza la distribución de la música en línea.

Claro, dirá cualquier lector, que la piratería y otras prácticas de intercambio reducen el tamaño de este mercado, al grado de que en Estados Unidos —de acuerdo con algunas estimaciones— sólo 10% de la música se adquiere por medios legales. Cierto, pero no elimina del todo el comercio legal de las melodías.

La firma de investigación The NPD Group señala, por ejemplo, que el año pasado 29 millones de personas adquirieron legalmente música en sitios de paga en Estados Unidos, cinco millones de almas más que en 2006.

Gracias a estos ávidos consumidores, la compañía estadunidense Apple registró, durante su ejercicio fiscal de 2007, ingresos de 2.5 mil millones de dólares por concepto de venta de música en línea y servicios relacionados con este negocio. Para tener un parámetro de lo que esto significa, tómese en cuenta que, el año pasado, todo el comercio electrónico de México sumó 765 millones de dólares de acuerdo con reportes de la Asociación Mexicana de Internet.

Apple vende música por medio de su tienda virtual iTunes Store. Muy aparte queda la comercialización del famoso reproductor iPod, que en el mismo periodo reportó 51.6 millones de unidades vendidas en todo el mundo —un equivalente a dos unidades por cada hogar mexicano— e ingresos de 8.3 mil millones de dólares.

La expansión de iTunes Store ha sido tal que, de acuerdo con sus propias cifras, administra una cartera de 50 millones de clientes que han comprado cuatro mil millones de canciones en los cinco años que tiene operando. Por si fuera poco, sus ingresos por venta de música se han multiplicado por tres durante el último trienio.

Pero Apple no está sola y otras compañías intentan competir por la supremacía de este mercado en Estados Unidos. Detrás de ella se encuentra la cadena minorista Wal-Mart, que se ha convertido en la segunda compañía en ventas de música legal en línea.

A la lista de concurrentes al mercado hay que añadir Amazon, Rhapsody, eMusic y Naspter, entre otros.

Se siguen tejiendo, además, alianzas para entrar a este negocio. Yahoo llegó a un acuerdo para que Rhapsody administre su servicio musical. Esta última compañía es, a su vez, fruto de la coinversión del gigante de medios Viacom y la telefónica Verizon.

A su vez MySpace, subsidiaria de otro conglomerado mediático, News Corp., decidió unir esfuerzos con las casas de música Universal Music, Sony BMG y Warner Music, para crear una plataforma digital —MySpace Music— que compita con iTunes y Wal-Mart, entre otras.

La industria de la música perdió una enorme oportunidad al despreciar a Internet como canal de distribución de sus productos. Ahora se están haciendo esfuerzos muy importantes para tratar de recuperar algo de lo que se extravió.

Publicado en Excélsior, 9 de abril de 2008.

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Las empresas de medios en el 2007

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en abril 15, 2008

Estamos a punto de que se comiencen a conocer los resultados que registraron las empresas de medios durante el primer trimestre del año.

No se esperan buenos resultados como consecuencia de los efectos del menor crecimiento económico en el mercado de la publicidad.

Vale la pena tener, como punto de referencia, los resultados del año pasado, que sirven como contexto para entender su comportamiento en los primeros meses de 2008.

Ventas anuales

(cifras en millones de pesos reales)

Empresa 2006 2007 Variación % Actividades
Televisa 39,358 41,562 5.6% Diversificado
TV Azteca 9,940 9,503 -4.4% Televisión abierta
Megacable 3,400 4,184 23.1% Tv por cable, acceso a internet, telefonía.
Cablevisión 2,059 2,612 26.8% Tv por cable, acceso a internet, telefonía.
El Universal 1,812 1,738 -4.1% Prensa escrita
Radio Centro 826 655 -20.7% Estaciones de radio.
Fuente: elaborado con información de las empresas.

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Triple alianza

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en abril 6, 2008

Televisa y Televisión Azteca anunciaron, recientemente y por separado, sendas iniciativas de negocios que buscan brindarles una mejor posición en la guerra por el predominio de los medios en español —en este caso el segmento de televisión—, especialmente en el mercado de América Latina.

Destaca el fortalecimiento de Televisión Azteca en el mercado de la televisión abierta de América Central. En Guatemala adquirió 70% de Latitud TV, que le permitirá distribuir sus contenidos por medio de dos canales de televisión abierta y de los distribuidores de cable de ese país.

No se trata, necesariamente, de que el canal guatemalteco asegure grandes sumas de efectivo para la televisora mexicana, sobre todo si se considera que el mercado publicitario en ese país suma 100 millones de dólares anuales.

Pero la nueva plataforma le permite a Televisión Azteca tener nuevas fuentes de facturación, sobre todo ahora que el negocio de la televisión abierta no está en una fase boyante en México.

Amén de que consolida su posición en América Central, donde la televisora mexicana tienen presencia en un canal salvadoreño y servirá de gran escaparate para las ventas de otras empresas ligadas a Televisión Azteca, como son las tiendas Elektra y el Banco Azteca que ya tienen presencia en Guatemala.

Televisa, por su parte, dio un paso más agresivo al firmar una alianza con Telemundo. Como se recordará, la firmaestadunidense tenía varios meses pugnando por la aperturade la televisión abierta mexicana con el fin de obtener una concesión para operar un canal abierto en México.

El acuerdo consigna que uno de los canales abiertos de Televisa distribuirá programación producida por Telemundo y que un canal producido por la misma se distribuirá en los sistema de televisión de paga de Televisa: Sky y Cablevisión.

El acuerdo fue rápidamente bendecido por las autoridades de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes que, de paso, se quitaron de encima la constante presión que ejercía Telemundo para que se abriera el mercado doméstico de la televisión abierta.

“La dulce rendición de Telemundo” fue el comentario que publicó el diario Los Angeles Times a propósito de esta alianza.

Cierto, pero no sólo implica que ni Telemundo —a su vez, una de las tantas filiales de uno de los consorcios más poderos del planeta, General Electric— pudo doblegar al duopolio televisivo mexicano, sino que se abre una nueva perspectiva para la formación de una alianza que puede aspirar a encabezar el mercado de medios en español de América del Norte.

Si en el futuro se fortalece la alianza Televisa-Telemundo, se constituiría la fuerza más poderosa, al menos en el segmento del mercado de distribución de imágenes en español, en la porción norte del continente americano.

El asunto no termina aquí, pues Televisa también estácomenzando a tramar una alianza con Telefónica de España. Al menos eso fue lo que dejó entrever el presidente de la compañía mexicana, Emilio Azcárraga Jean, hace algunos días.

Puede imaginarse el lector una triple alianza que tenga como eje a Televisa, que en el vértice de la producción de contenidos sea apoyada por Telemundo y que en el lado de la distribución —manejo de redes— sea afianzada por Telefónica de España.

¿Estaremos viviendo los primeros susurros de esta triple alianza?

Publicado en Excélsior, 2 de abril del 2008.

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Batalla por el español

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en abril 6, 2008

En todo el planeta, de acuerdo con los estudios patrocinados por Fundación Telefónica, hablan español 439 millones de personas, lo cual la convierte en una de las cuatro lenguas más habladas a escala global.

Se ha convertido también en la segunda lengua de comunicación internacional o de intercambio, después del inglés.

Si el español se ha convertido en una de las lenguas con mayor dinamismo y, al mismo tiempo, es el vehículo natural de la economía mediática de los países hispanohablantes, lo que se está definiendo en nuestra época es la fuerza o fuerzas empresariales que, en el propio ámbito de los medios, encabezarán ese proceso.

El grupo español Prisa se ha puesto a la cabeza de la economía mediática en lengua española. El corporativofacturó el año pasado el equivalente a 3.7 mil millones de euros.

Gracias a su dinamismo —sus ingresos aumentaron 31% en el ejercicio 2007— y a la revaluación del euro, nohay congregación empresarial, en el ámbito del español, más poderosa que Prisa.

Atrás han quedado ya los días del reinado de la mexicana Televisa, que el año pasado facturó el equivalente a 2.8 mil millones de euros, que representa tres cuartas partes de la factura de Prisa.

Pero el grupo español se encuentra en una encrucijada, pues su mercado natural —España— ya no le basta para continuar su expansión, la que tiene que —necesariamente— abarcar todas las áreas del reinado de nuestra lengua común.

Es por esta razón que hace algunos días Juan Luis Cebrián, consejero delegado del grupo Prisa, pidió al gobierno español que tome la iniciativa para coadyuvar a que las empresas ibéricas puedan invertir en los medios de comunicación de varios países de América Latina, según reportó El País, diario insignia de ese agrupamiento empresarial.

Las barreras se expresan, para el caso de México, en que de acuerdo con la Ley de Inversión Extranjera vigente, la prestación de los servicios de radiodifusión y otros de radio y televisión, distintos de televisión por cable, están reservados exclusivamente a sociedades mexicanas.

En el caso de la impresión y publicación de periódicos para circulación exclusiva en territorio nacional, el índice de inversión extranjera no puede ser mayor a 49 por ciento.

Pero el caso de México no es el único y es por ello que Prisa requiere los buenos oficios del reelecto jefe de gobierno hispano, José Luis Rodríguez Zapatero, para tratar de abrir las legislaciones proteccionistas de varios países de la región.

Lo que está en juego es un mercado común de productos mediáticos en español que puede valuarse en 58.7 mil millones de euros, de acuerdo con estimaciones de la casa de consultoría PricewaterhouseCoopers.

A esta cifra sería necesario, sin embargo, añadir el valor de los bienes y servicios mediáticos en español en Estados Unidos que, como se sabe, exhibe un rápido dinamismo.

Las batallas por el dominio de los medios en español seguirán librándose en el futuro y uno de los territorios

más importantes a conquistar será el mexicano, país en el que más de 100 millones de almas hablamos esa lengua.

Publicado en Excélsior, 26 de marzo de 2008.

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