La Rueda de la Fortuna

Bitácora de economía y medios de comunicación

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Un matrimonio feliz

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en enero 20, 2011

Por Francisco Vidal Bonifaz.

La unión empresarial entre las firmas estadounidenses de medios Comcast y NBC Universal finalmente podrá ser una realidad.

Los contrayentes habían anunciado su intención de unirse desde diciembre de 2009, pero el largo examen de su futura vida en común, por parte de las autoridades, acaba apenas de concluir.

La crisis económica golpeó de diferente forma a los grupos de medios, especialmente en Estados Unidos y Europa forzando a su reorganización. En muchos casos, este cambio significó un empequeñecimiento de las empresas, pero para Comcast, la situación fue la inversa. Tan es así que cuando se anunció la operación se informó que pagaría 13.5 mil millones de dólares para lograr el control del paquete mayoritario de NBC Universal.

La boda ha sido autorizada y, gracias a la misma, asistiremos a la formación de la más importante agrupación mediática contemporánea: Comcast NBC Universal.

Los grupos de medios más importantes del mundo
(Ventas en millones de dólares)
Lugar Empresa País 2009
1 Walt Disney 1/ EU 36,149
2 Comcast Corporation EU 35,756
3 News Corp. 2/ EU 30,423
4 Time Warner EU 25,785
5 Google EU 23,651
6 Sony 3/ Japón 22,145
7 DirecTV Group EU 21,565
8 Bertelsmann Alemania 21,420
9 Time Warner Cable EU 17,868
10 Vivendi 4/ Francia 16,666
11 NBC Universal EU 15,436
1/ Año fiscal al 30 de septiembre.
2/ Año fiscal al 30 de junio.
3/ Sólo incluye videojuegos, películas y música. Año fiscal al 31 de marzo.
4/ Solamente incluye a Universal Music Group, Canal+ Group y Vivendi Games.
Fuente: elaborado con información de las compañías.

.

En alguna medida la operación implica la unión del segundo grupo más importante con el que ocupa el lugar número 11. Las ventas conjuntas del nuevo matrimonio rebasan con facilidad a las de cualquier otro grupo de medios en el mundo.

Por si fuera poco, el conglomerado General Electric, hasta ahora el principal accionista de NBC Universal, detentará el 49 por ciento del capital de la nueva compañía.

La unión parece perfecta pues se Comcast –que regirá las operaciones del nuevo consorcio— aporta su red de 24 millones de suscriptores a la televisión de paga en Estados Unidos y NBC Universal, por su parte, ofrece su capacidad de producción de contenidos mediáticos: la televisora NBC, los estudios de cine Universal, televisora en español Telemundo y varios canales de televisión de paga, entre otros activos.

La transacción tiene un valor simbólico, pues implica que una empresa que fincó su desarrollo en la televisión por cable, domine a una compañía que tiene un peso importante en la televisión abierta.

El análisis de la fusión, que llevó al beneplácito final de las autoridades, es considerado –por The New York Times, por ejemplo—como la operación más analizada en la historia de las uniones mediáticas en Estados Unidos.

La autoridad impuso algunas restricciones para que el nuevo organismo no tenga la capacidad de frenar la competencia en la distribución de los videos en línea; nada especialmente serio, en realidad.

Existen voces que se opusieron a esta operación al considerar que este tipo de fusiones van en contra de la diversidad que debe de existir en la industria de medios de comunicación.

Sin embargo, esos son sólo buenos deseos. La realidad es que los monopolios de los medios siguen consolidando su avance y no parece existir poder humano que pueda detener esta tendencia.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Un matrimonio feliz” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 20 de enero de 2011. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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La televisión de paga en EU: la disputa por el dinero

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en octubre 27, 2010

Un detalle del portal del proveedor de televisión de paga Cablevision donde informa de su conflicto con el proveedor de contenidos Fox.

Por Francisco Vidal Bonifaz.

En Estados Unidos se está librando una batalla de altos vuelos entre los dueños de las redes de televisión de paga en contra de los productores –y propietarios—de los contenidos.

La falta de acuerdo entre las tarifas que pagan los primeros por distribuir los programas de los segundos ha llegado incluso a afectar al público consumidor: en marzo pasado provocó que millones de televidentes se perdieran los 13 minutos iniciales de la transmisión de la ceremonia de entrega de los Óscares, el principal reconocimiento a la industria cinematográfica.

Pero no ha sido el único tropiezo, pues a lo largo del año se han ido acumulando disputas y televisores que pierden algunas señales. Recientemente se afectó la difusión de algunos juegos por los campeonatos de la liga profesional de béisbol.

De acuerdo con la National Cable & Telecommunications Association en Estados Unidos existen mil 184 empresas distribuidoras de señales de paga –vía cable—y en contraparte operan y 565 compañías productoras de señales para la televisión de paga.

Estas son las dos fuerzas que se están enfrentando una vez que se vencen los contratos y se renegocian las condiciones en que las distribuidoras retribuyen a las productoras de señal.

Pese a la aparente abundancia de empresas involucradas, se trata de un duelo entre monopolios de los medios. Por el lado de los proveedores sobresalen cuatro conglomerados que concentran el 73.4% de los casi 100 millones de suscriptores de la televisión por cable y satelital: Comcast, DirecTV, Dish Network y Time Warner.

°

Las 10 principales empresas de televisión de paga de los Estados Unidos

Empresas

Miles de suscriptores

Porcentaje del mercado 1/

Porcentaje acumulado

Comcast

23,212

24.7%

—–

DirecTV

18,760

20.0%

44.7%

Dish Network

14,318

15.2%

59.9%

Time Warner Cable

12,706

13.5%

73.4%

Cox Communications

5,038

5.4%

78.8%

Charter Communications

4,716

5.0%

83.8%

Verizon Communications

3,203

3.4%

87.2%

Cablevision Systems

3,067

3.3%

90.5%

AT&T

2,504

2.7%

93.2%

Bright House Networks

2,222

2.4%

95.5%

Fuente: Top 25 multichannel video programming distributors as of Jun. 2010,  National Cable & Telecommunications Association. Disponible en: http://www.ncta.com/Stats/TopMSOs.aspx/.
1/ De la televisión por cable y satelital.

°

En la otra orilla de la disputa se encuentran las proveedoras de las señales. Pese al gran número de compañías en su tipo, el mercado es dominado, en primera instancia por las señales de las grandes firmas de televisión abierta –ABC (Walt Disney), NBC (General Electric-Comcast), CBS (Viacom) y Fox (News Corp.)—, a las que debe añadirse otras especializadas en producir señales de paga.

La presión de los productores de contenido para obtener mejores pagos por parte de los distribuidores se ha extendido como fruto de la crisis económica, ahora todos los productores de contenido quieren aumentar sus ingresos por una doble vía: por medio de la publicidad y de los pagos que reciben por sus canales.

Las disputas han llevado a que la principal autoridad en la materia, la Comisión Federal de Telecomunicaciones considere la posibilidad de proponer cambios en la materia legal para asegurar que el público suscriptor no perderá su señal pese a las disputas de negocios.

La situación se torna más compleja si se toma en cuenta que existe una propensión a que las propias empresas de redes se combinen con las productoras de contenido.

Es el caso por ejemplo de Time Warner, que además de producir una buena cantidad de canales de paga, tiene una empresa hermana de televisión de paga: Time Warner Cable.

En esta situación se encontrará Comcast, la principal empresa de televisión de paga en el país, que está en proceso para lograr el control de la productora de contenidos NBC Universal.

Lo que está en juego es un nuevo modelo de negocio ante la cada vez más cercana realidad del fin de la televisión abierta, en especial cuando la penetración de todas las formas de pago alcanza a casi la totalidad de los hogares con televisión, como es el caso de los Estados Unidos.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “La televisión de paga en EU: la disputa por el dinero” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 27 de octubre de 2010. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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La nueva era de Comcast

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en diciembre 9, 2009

Especial

Oficinas centrales de Comcast en Filadelfia, Estados Unidos | Wikimedia Commons

Por Francisco Vidal Bonifaz.

Embonan casi a la perfección: Comcast tiene un importante poderío en la operación de redes y NBC Universal es una robusta empresa productora de contenidos.

“La compra de NBC por Comcast cambia el sector audiovisual en EE UU”, señaló el diario español El País. Se trata de una exageración, no se está descubriendo el hilo negro.

Durante años se ha desarrollado está fusión entre operadores de redes y de contenidos, es parte del proceso de convergencia de los negocios. La nueva fusión implica el nacimiento de un actor más en esta trama, eso sí, probablemente del actor más importante de estos tiempos.

Recordemos que hasta antes del anunció, NBC Universal era un división del conglomerado General Electric (GE), que mantenía el control del 80 por ciento de sus acciones y el resto estaba bajo poder de la francesa Vivendi.

Desde hace meses se sabía que GE estaba tratando de desprenderse de su unidad de entretenimiento, al grado que Jeff Bewkes, presidente ejecutivo de Time Warner –uno de los conglomerados de medios más grande del mundo— le contestó a la agencia Reuters que su compañía no estaba interesa en la operación. “No hay necesidad real o beneficio asumir los varios aspectos de NBC”, señaló Bewkes.

El panorama comenzó a aclararse cuando el jueves 3 de noviembre se anunció que Vivendi vendía su participación en la empresa conjunto y cambio recibiría 5.8 mil millones de dólares.

El presidente del consorcio francés, Jean-Bernard Lévy, estaba conciente del paso que su empresa estaba dando, pues señaló que “Vivendi está feliz de contribuir a la creación del mayor jugador en el mundo de la televisión, el cine y los parques temáticos”.

El siguiente paso después de saberse que Vivendi había aceptado vender su parte en NBC Universal, fue anunciar el acuerdo entre Comcast y General Electric.

La operación, en realidad, había comenzado a fraguarse en una reunión secreta que se registró en julio entre funcionarios de General Electric y de Comcast según documentó The New York Times. Las negociaciones se alargaron hasta que finalmente, en los primero días de noviembre, se anunció el acuerdo.

Las entrañas del conglomerado

NBC es uno de los símbolos más longevos de la industria del entretenimiento en Estados Unidos, especialmente de la televisión.

Nació como una red de radio en 1926 y de televisión en 1941. Fue controlada muchos años por la RCA empresa que cedió la mayoría de acciones a General Electric en 1986.

Desde entonces forjó un camino que la ha llevado a convertirse en una empresa multimedia.

En 2003 Vivendi acordó aportar sus negocios de entretenimiento –entre otros, los estudios de cine Universal— y GE a NBC para crear la empresa NBC Universal.

Comcast Corporation, por su parte, fue fundada en 1963 y se convirtió a la postre en la principal empresa de de televisión por cable en los Estados Unidos, con una red que llega a la quinta parte de los hogares de Estados Unidos (casi 24 millones de hogares).

En la actualidad, esta última compañía tiene una red que abarca:

  • 23.7 millones de clientes de televisión de paga.

  • 15.7 millones de usuarios de Internet de alta velocidad.

  • 7.3 millones de cuentas de servicio telefónico.

Por añadidura opera 7 redes de canales de televisión por cable, entre ellos E! Entertainment que tiene un alcance de 90 millones de suscriptores.

NBC Universal aporta la parte sustancial de la nueva empresa, que puede ser resumida así:

  • Una red de televisión abierta que llega al 100% de los hogares de Estados Unidos.

  • Estudios de televisión con un acervo de más de 3 mil títulos.

  • Al menos 10 canales de televisión de paga. El más destacado USA Network que llega a 99 millones de suscriptores.

  • La cadena de televisión abierta en español Telemundo.

  • Universal, uno de lo seis mayores estudios de Hollywood con más de 4 mil títulos producidos.

  • Parques temáticos.

“En total, este gigante de la televisión llegará a controlar una de cada cinco horas de la programación televisiva que se ofrece en Estados Unidos, según cálculos de la consultora Sanford Bernstein”, reportó la agencia EFE.

La fuerza conjunta de la nueva compañía le permitirá ubicarse como la quinta operadora de canales de televisión de paga (cable networks) en los Estados Unidos, con un ingreso anual superior a los 5 mil millones de dólares, de acuerdo con un reporte de la propia Comcast. Precisamente la operación de estos canales parece ser la razón central de la nueva NBC.

De esta manera podrá usarse, de una forma más eficiente, la extensa red de distribución de Comcast, empresa que tendrá más armas para protegerse del ataque que, por parte de la competencia, sufren los mercados de telecomunicaciones en que opera.

Por esa razón la compañía ya había buscado desde año atrás hacerse de una empresa orientada a la producción de contenidos.

Comcast intentó comprar Walt Disney con una oferta hostil de 66 mil millones de dólares en febrero de 2004, pero el intento finalmente no prosperó. Ahora ya ha logrado su objetivo.

Con un desembolso en efectivo 6.5 mil millones de dólares y el aporte de sus canales de televisión valuados en 7.25 mil millones de dólares, Comcast tendrá el control de la nueva NBC –GE mantendrá el 49 por ciento restante— y la opción de que en el futuro pueda adquirir la totalidad de las acciones de NBC.

¿Y todo es felicidad?

La operación fue posible gracias a que, como decimos en México, se juntaron el hambre con las ganas de comer.

Una parte quiere salir del negocio (General Electric) y la otra quiere crecer en él (Comcast) como señaló Bob Wright, ex presidente ejecutivo de NBC Universal.

Para el presidente de Comcast, Brian Roberts: “Esta transacción es idónea […] y nos permitirá convertirnos en un líder en el desarrollo y distribución de la plataforma múltiple de medios ‘en cualquier momento, en cualquier lugar’ que exigen los consumidores estadounidenses”.

Su par, el presidente GE, Jeff Immelt, añadió: “GE obtiene un buen valor por NBCU. Esta transacción generará aproximadamente 8 mil millones [de dólares] de efectivo al cierre, y esperamos también una pequeña ganancia después de impuestos. Tenemos muchas oportunidades de invertir en nuestra infraestructura de negocios de alta tecnología con atractivas ganancias”.

De esta manera y gracias a que Comcast operará la nueva compañía, se ha creado el conglomerado multimedia más poderoso del planeta, con ventas que en el año 2010 pueden llegara a sumar 52.1 mil millones de dólares.

Por lo pronto, si se toman en cuenta las ventas acumuladas de los tres primeros trimestres del ejercicio 2009, nadie puede quitarle a Comcast la supremacía.

Pero no todos parecen compartir el optimismo de los involucrados en la operación.

La agencia EFE, por ejemplo, reportó que la Federación de Consumidores de EU expresó su preocupación porque esta “empresa fusionada podría matar de inanición a competidores de contenidos en línea, negándoles el acceso a programas vitales”.

Las autoridades no aprobarán automáticamente la operación, es más, se espera que el trámite pueda durar hasta un año tomando en cuenta que tendrá que se examinado por la Comisión Federal de Comunicaciones y el Departamento de Justicia.

Más allá de las posibles objeciones, es un hecho que la crisis económica arroja como uno de sus corolarios un avance adicional en el proceso de concentración de la propiedad multimedia en los Estados Unidos y el nacimiento de la nueva era de dominio de Comcast.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “La nueva era de Comcast” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 9 de diciembre de 2009. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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¿Cambiará de manos el cotrol de NBC Universal?

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en octubre 28, 2009

Detalle de la página frontal del sitio de Internet de NBC Universal.

Detalle de la página frontal del sitio de NBC Universal.

Por Francisco Vidal Bonifaz.

El control NBC Universal, uno de los grupos de medios más grandes del planeta, puede cambiar de manos en los próximos días, dando paso de esta forma a un nuevo capítulo de la zaga de los ajustes en la industria de mundial de medios y, especialmente, en la estadounidense.

Con ventas anuales cercanas a los 17 mil millones de dólares NBC Universal es fruto del matrimonio entre la estadounidense General Electric –uno de los conglomerados más robustos del planeta— y la francesa Vivendi.

El valor de mercado de NBC Universal oscila entre 20 y 30 mil millones de dólares, de acuerdo con un reporte del sitio inglés Telegraph.co.uk.

En las últimas semanas la unión parece que se debilitó, en primer lugar, por el interés de la parte francesa de romper el acuerdo matrimonial.

Para Vivendi, que posee el 20% de las acciones de la sociedad, los medios ya no son parte de su negocio estratégico y está buscando opciones para abandonarlos, como ha dejado entrever Jean-Bernard Levy, director ejecutivo del consorcio francés.

Para General Electric (GE), NBC aportó apenas el 9.4% de sus ventas en 2008 y también han surgido versiones de que la firma estadounidense quería desprenderse de esta filial.

Jeffrey Immelt, director ejecutivo de GE mencionó que “se estudian todas las opciones para NBC Universal”, según reporte de la agencia de noticias Bloomberg.

Así, todo indica, los consortes quieren romper el vínculo, pero el fruto del compromiso empresarial podrá ser rescatado por una tercera fuerza: Comcast.

Algunos medios han insistido incluso en que GE está preparando ya la venta de su 80% de participación a Comcast, la principal firma estadounidense de televisión por cable (con 24 millones de suscriptores) que, gracias a esta operación, podría convertirse en la principal compañía multimedia del planeta, superando a Time Warner.

El principal negocio de Comcast es, todavía, el servicio de telecomunicaciones, no sólo la distribución de señales de televisión de paga mediante cable, sino también el acceso a Internet y a telefonía.

Las telecomunicaciones aportan el 94.7 por ciento de sus ingresos, mientras que el segmento de contenidos, en este caso de canales de televisión de paga, apenas factura el 4 por ciento del total de sus ingresos.

Además de una red de diversos canales regionales de deportes, el segmento de contenidos de Comcast incluye a los canales E!, Golf Channel, Versus, G4 y Style. Los dos primeros se distribuyen en varias redes de televisión de paga de México.

NBC Universal, por su parte, es un grupo que incluye a la productora de televisión NBC, una red de estaciones de televisión abierta de la propia NBC, Telemundo (televisión en español), canales de televisión de paga (con distribución en Estados Unidos e internacional), la productora de cine Universal, sitios de Internet y manejo de parques de diversiones, entre sus actividades más significativas.

De esta manera, y como han señalado algunos analistas, Comcast y NBC Universal embonan casi a la perfección, la primera aportando el manejo de las redes de distribución de información y la segunda como generadora de contenido: el matrimonio perfecto.

Claro que, todavía falta tiempo, para saber si finalmente se consumará esta nuevo maridaje.

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  • Vea un comercial de Comcast:

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “¿Cambiará de manos el cotrol de NBC Universal?” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 28 de octubre de 2009. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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