La Rueda de la Fortuna

Bitácora de economía y medios de comunicación

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La venta de Newsweek y el fin de las grandes revistas impresas

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en mayo 5, 2010

Primera portada de Newssweek | Tomada de Wikimedia Commons.

Por Francisco Vidal Bonifaz.

El semanario Newsweek se encuentra debilitado financieramente y su empresa matriz, The Washington Post Company, ha decidido ponerlo en venta.

La revista tiene circulando más de 70 años, pues fue fundada en 1933 y pasó a manos de The Washington Post Company. Donald E. Graham, presidente y director ejecutivo de la empresa dijo, en una entrevista con The New York Times, que la decisión de la venta fue puramente económica.

La compañía está a punto de rendir su informe sobre el desempeño financiero del primer trimestre del año, pero el año pasado los ingresos de su división de revistas, encabezada por Newsweek cayeron 27 por ciento y se convirtió en el segmento de la empresa más dañado por la crisis económica.

Los malos resultados de este segmento se expresaron también en una pérdida operativa de 29.2 millones de dólares, el retiro voluntario de 177 trabajadores y una reducción de la circulación doméstica, de 2.6 a 1.5 millones de ejemplares. Tómese en cuenta que en 2000 la revista circulaba 3.1 millones de ejemplares a la semana.

Por si no bastara, la división revistas del consorcio apenas aporta el 4 por ciento de los ingresos totales de la compañía.

El sector de las grandes revistas de los Estados Unidos está sufriendo ajustes en los últimos meses. El año pasado, por ejemplo fue vendida BusinessWeek. El grupo que encabeza la agencia Bloomberg pagó cinco millones de dólares a cambio de hacerse cargo de su deuda.

En 2008 una firma de inversiones –OpenGate Capital— adquirió el semanario TV Guide especializado en ofrecer una guía de la oferta televisiva en Estados Unidos.

En los últimos meses también han circulado versiones de que Time Warner podría desprenderse de uno de sus pilares, la revista Time y de parte de su división de revistas.

Además publicaciones como Reader’s Digest –que en México circula con el nombre de Selecciones de Reader’s Digest se declaró en quiebra y enfrenta un proceso de reorganización financiera.

La crisis del sector de medios impresos parece que no ha llegado a su fin. Durante los últimos seis meses del año pasado, las ventas de ejemplares de alrededor de 500 revistas declinaron 9.1 por ciento contra el mismo lapso del año previo, de acuerdo con un reporte del Audit Bureau of Circulations citado en un artículo de The New York Times.

Las suscripciones resistieron de mejor manera el embate recesivo, de forma tal que la circulación total de este grupo de revistas cayó 2.23 por ciento en el periodo señalado.

Como lo ha glosado este mismo diario, podemos estar frente a la declinación de las revistas de consumo masivo, de grandes tirajes que gobernó a la industria editorial estadounidense en el último medio siglo.

Parte de lo que está sucediendo en esa nación puede explicarse por la enorme fragmentación de gustos, la competencia de nuevas tecnologías –como Internet— y la polarización política de los consumidores de información y entretenimiento.

La declinación de los semanarios de grandes tirajes es una tendencia que tarde o temprano se extenderá a lo largo de todo el mundo, incluyendo a México.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “La venta de Newsweek y el fin de las grandes revistas impresas” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 5 de mayo de 2010. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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La venta de BusinessWeek

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en octubre 14, 2009

Business WeekPor Francisco Vidal Bonifaz.

En 1929, en plena época de penurias económica nace BusinessWeek un semanario de negocios que, a la postre, se convertiría en uno de los cronistas privilegiados de los triunfos y derrotas del capitalismo estadounidense.

El semanario es parte ya de la cultura económica y empresarial de esa nación y, no es posible negar su influencia en otras partes del planeta, incluido nuestro país.

El semanario formó parte, durante varios años, de Mc Graw-Hill “una empresa fundada en 1888 y que ahora opera en tres divisiones, la de medios de información –donde se engloban todos los productos bajo la marca BusinessWeek—, la de educación, que edita una multitud de textos y materiales educativos para escolares y, por último, la división de servicios financieros”.

La revista editaba, hasta junio de este año, 921 mil ejemplares a la semana, según los datos del organismo estadounidense verificador de circulación Audit Bureau of Circulations.

Pero en realidad BusinessWeek se transformó en un grupo de información económica que tiene más de 4.7 millones de lectores en 140 países, que edita 5 versiones locales (la versión china, indonesia, árabe, búlgara, tai y turca) y un sitio de Internet, entre sus actividades más importantes.

La agrupación facturó 444.4 millones de dólares durante los primeros seis meses del año, lo que implicó una caída de 6.2% respecto al mismo periodo de 2008. Los ingresos de la división BusinessWeek aportaron el 20.1% de las ventas totales de Mc Graw-Hill en lo que va del año.

No obstante el grupo está perdiendo dinero, se estima que el monto puede alcanzar los 60 millones de dólares en este año y, entre otras razones, este hecho provocó que los inversionistas presionaran a Mc Graw-Hill para desprenderse del grupo editorial.

Ahora se ha anunciado que pasará a manos de otra empresa emblemática de la información financiera, Bloomberg, fundada en 1981 por el actual alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg.

Bloomberg habría pagado hasta 5 millones de dólares por la compañía y se habría comprometido a hacerse cargo de deudas que suman 31.9 millones de dólares.

La operación tiene varios significados. Confirma la hipótesis de que la industria de medios en Estados Unidos ha iniciado su reorganización después de superar la etapa más crítica de la crisis.

A la postre puede convertirse en una transacción significativa para la industria de la información económica, pero no la única, pues incluso existen versiones de que Fortune y Money –cabezales que maneja el conglomerado Time Warner—podría cambiar de manos junto con todo el grupo editor Time del que ambas revistas forman parte.

Para Bloomberg significa su fortalecimiento en el negocio de la información financiera en varias direcciones. De entrada le permite tomar una posición importante en el mercado de la información impresa. Ya se ha anunciado que la revista será rebautizada como Bloomberg BusinessWeek con un tiraje semanal superior a los 900 mil ejemplares en América del Norte.

En el mercado estadounidense de las revistas de economía y finanzas participan varias empresas de renombre y Bloomberg logra irrumpir con fuerza en el mismo gracias a esta adquisición.

De esta forma Bloomberg complementará su tradicional fuerza de la comunicación en línea, con la información impresa.

Adicionalmente se analizará como se articularán los dos sitios de Internet (businessweek.com y bloomberg.com) y, por añadidura, se eleva el prestigio y la fuerza de Bloomberg dentro del mundo financiero y de los negocios.

Bloomberg puede ser uno de los ganadores de la crisis y consolidarse como una de las compañías más relevantes en este segmento de la actividad mediática.

Grupos editores de revistas de finanzas y negocios en Estados Unidos

Grupo Revistas Tiraje 1/ Periodicidad
Dow Jones/News Corp. SmartMoney 812,981 Mensual
Entrepreneur Media Inc. Entrepreneur 616,798 Mensual
Forbes Inc. Forbes 913,655 Quincenal
Mansueto Ventures LLC Fast Company 732,230 Mensual
INC. 711,166 Mensual
The Economist Newspaper Ltd The Economist (edición América del Norte) 810,821 Semanal
Time/Time Warner Fortune (edición América del Norte) 850,523 Quincenal
Money 1,915,970 Mensual
Bloomberg L. P. BusinessWeek 921,423 Semanal
Fuente: elaborado con información del Audit Bureau of Circulations
(http://abcas3.accessabc.com/ecirc/magtitlesearch.asp) e información de las empresas.
1/ Promedio de circulación para seis meses terminados el 30 de junio de 2009.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “La venta de BusinessWeek” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 14 de octubre de 2009. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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Comenzó la reorganización de la industria de medios

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en septiembre 30, 2009

Por Francisco Vidal Bonifaz.

Todo indica que la crisis en la industria mundial de medios ha tocado fondo y ha dado paso al inicio de un proceso de reorganización.

Existen varios procesos en puerta que dan cuenta de este ajuste:

  • aetn_logoEl acuerdo a que llegaron, en los últimos días de agosto las empresas estadounidenses Hearst Corporation, ABC (Disney Co.) y NBC Universal, para fusionar las redes de televisión de paga A&E Television Networks y Lifetime Entertainment Services, subsistiendo la primera como una compañía que operará 10 canales televisión –incluyendo las versiones digitales— y 20 sitios de Internet.

  • PRISA_logoEl grupo Prisa, la empresa de medios en español más importante del mundo, ha comenzado una reestructura que la ha llevado a:

    • Vender el 1.8 por ciento de su capital a la compañía estadounidense IBN, con quien además selló una alianza para la distribución de contenidos audiovisuales en tiendas, almacenes y supermercados en España, Portugal y América Latina

    • Además enajenó el 25% de Santillana al fondo de capital DLJ South American Partners y hasta el 35% de las acciones Media Capital –compañía portuguesa de medios operada por la española— a la empresa europea de Ongoing Strategy Investments.

  • nbc-universal_logoLa adquisición del 40% el capital de la productora de televisión colombiana RTI por parte de NBC-Universal. Ambas empresas ya tenían una relación de negocios, pues la colombiana producía algunos programas para Telemundo, la filial de televisión en español de NBC.

Por si no bastara, existes indicios que de que se están cocinando otras operaciones que, en el futuro inmediato, acelerarían la reestructuración del sector:

  • Time Warner, el más poderoso consorcio de medios del planeta continuaría su reorganización por medio de la venta de su división de revistas –Time—, que se auna a la intención de desprender su sección de Internet –AOL— y que se sumarían al desprendimiento de su segmento de cable –Time Warner Cable—que se completó a principios de este año.

  • Vivendi_logoLa posibilidad de que el grupo francés Vivendi se deshaga del 20 por ciento del capital de NBC Universal. Su participación esta valuada en 7 mil millones de dólares.

  • La oferta que realizó la agencia de información financiera Bloomberg por el control de la revista del mismo género BusinessWeek que actualmente está en manos del consorcio McGraw-Hill.

Hasta aquí algunas de las más importantes operaciones cerradas y en puertas. Pero seguramente no serán las únicas de la temporada.

La industria de medios comenzó una reestructura gracias a la quiebra y cierre de algunas empresas, especialmente las editoras de periódicos, pero este proceso se vivió forzado por la crisis.

Ahora, las grandes empresas de medios se están reorganizando con miras a enfrentar un nuevo ciclo de expansión, aunque todavía está por definirse cuando comience una verdadera recuperación de la economía mundial y, particularmente, de la propia actividad mediática.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Comenzó la reorganización de la industria de medios” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 30 de septiembre de 2009. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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A la sombra del descrédito

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en octubre 29, 2008

Por Francisco Vidal Bonifaz.

Business Week es una de las revistas más influyentes en el mundo de los negocios y las finanzas de Estados Unidos y de buena parte del planeta.

El semanario, se publicó por primera vez en 1929, un año marcado por el desastre para la economía y los negocios en el planeta.

En la actualidad es una marca que engloba varios servicios de información financiera, aunque el semanario, por sí solo, es consultado por 4.7 millones de personas cada semana, según cifras de la propia publicación.

Business Week se ha granjeado una gran fama como fuente confiable de información económica y financiera a tal grado que, además de su edición en Estados Unidos, tiene 9 tiradas locales más, entre las que se encuentran las destinadas a los mercados de China e Rusia.

La publicación forma parte del consorcio Mc Graw-Hill, una empresa fundada en 1888 y que ahora opera en tres divisiones, la de medios de información –donde se engloban todos los productos bajo la marca Business Week—, la de educación, que edita una multitud de textos y materiales educativos para escolares y, por último, la división de servicios financieros. Este grupo multimediático factura cada año 6.7 mil millones de dólares (2007).

El consorcio está viviendo una situación que raya en el “trastorno de personalidad múltiple”, pues sí de un lado se mantiene la respetabilidad de su principal publicación de negocios por otro, su más importante empresa de servicios financieros, Standard & Poor’s, forma parte de las calificadoras de valores que están siendo sujetas a una fuerte crítica después del desplome que han sufrido los mercados financieros.

Mc Graw compró a esta firma en 1966 y el desarrollo de la misma ha sido tal que por sus servicios reportó ingresos de 3 mil millones de dólares el año pasado. Standard & Poor’s (S&P) tiene tal fama que, uno de los índices diarios del desempeño del mercado de valores de Nueva York lleva su nombre: el índice Standard & Poor’s.

La firma tiene sus orígenes a principios del siglo XX y su principal misión es brindar información y análisis a los participantes de los mercados financieros. Dentro de esta labor destaca la calificación de la capacidad de pago de las empresas que emiten valores.

Ahora, la labor de S&P junto con la de Moody’s y Fitch Ratings –otras dos compañías calificadoras—, están siendo cuestionada a resultas de los graves problemas financieros que se encaran en la actualidad.

“La historia de las entidades de calificaciones crediticias es la historia de un fracaso colosal”, dijo la semana pasada el congresista demócrata Henry Waxman presidente el Comité de Supervisión y Reforma Gubernamental de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

De acuerdo con un despacho de la agencia de noticias Reuters, un ex ejecutivo de S&P habría señalado que “las agencias se enfocaron en maximizar las utilidades a corto plazo y que el dinero de los valores respaldados por las calificaciones aumentó tanto que los gerentes perdieron su foco”.

Una de las funciones de estas agencias de investigación y calificación es poner un coto a la extrema voracidad que desarrollan los miembros de los mercados financieros, apetito que tiende a menospreciar los riesgos implícitos en sus operaciones.

Pero Standard & Poor’s y sus coterráneas cayeron en el mismo mal que trataban de prevenir. En los próximos días se aparecerá mucha más información de un asunto que apenas está empezando a aflorar. Mientras tanto, a contrapelo del prestigio acumulado durante décadas  por Business Week, Standard & Poor’s arrastra, y arrastrará tras de sí la sombra del desprestigio.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “A la sombra del descrédito” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 29 de septiembre de 2008. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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Oportunidad estratégica

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en octubre 8, 2008

Por Francisco Vidal Bonifaz

Dicen que las crisis traen consigo las oportunidades. Tal vez es lo que pensaron la empresa estadounidense Dow Jones y la agencia española de noticias EFE al firmar un acuerdo para lanzar un nuevo servicio de información financiera en español.

Con los días aciagos que corren actualmente y que amenazan con extenderse por unos buenos meses la información de economía, negocios y finanzas puede vivir –paradójicamente— un auge.

Apenas el 22 de septiembre pasado se informó que las compañías acordaron ofrecer un “nuevo servicio de noticias económicas en español -EFE Dow Jones- dirigido principalmente a profesionales del campo de las finanzas, inversores, analistas, medios de comunicación e instituciones”, según un despacho de la propia agencia española reproducido por El Financiero.

La Agencia EFE es una empresa en la que el estado español posee la mayoría de las acciones y que el año pasado reportó ingresos de 97.6 millones de euros (133.8 millones de dólares). Se precia de ser la principal agencia de noticias en español y la cuarta del mundo. En 2007, dice la página web de la entidad, distribuyó tres millones de noticias en diferentes formatos.

Indicadores del mercado
de información
económica y financiera
(millones de dólares)

Grupo


Ventas
2007

Participación

Thomson-
Reuters 1/

7,400

43.4%

Bloomberg

5,200 e/

30.5%

Dow Jones
(News Corp.)

2,400 e/

12.0%

Pearson
(Financial Times) 2/

1,377

8.1%

McGraw Hill 3/

1,020

6.0%

e/ Estimado.
1/Incluye las cifras de Reuters y de la división
“Financial information” de Thomson.
2/ Incluye solamente a la división “FT Group”.
3/ Incluye solamente a la división
“Information & media”.
Fuente: elaboración propia con información
de las empresas

Por su parte, Dow Jones –con una facturación que habría rebasado los 2 mil millones de dólares en 2007— quedó integrada al consorcio News Corp. en diciembre del año pasado. El ex presidente del gobierno español, José María Aznar, participa como miembro del consejo de News Corp., al lado del magnate Rupert Murdoch, principal accionista de las firma.

Como se sabe, Dow Jones fue una empresa pionera en el rubro de la información económica y financiera al grado que fue la incubadora de verdaderas instituciones en este rubro como los índices Dow Jones que dan fe del desempeño de la bolsa de valores de Nueva York; el diario The Wall Street Journal, y el semanario Barron’s, por mencionar los más importantes.

El nuevo servicio, que se conocerá como EFE Dow Jones comenzará a funcionar al final del presente mes, o sea, en medio de una de las crisis financieras más complejas en las recientes décadas.

La alianza participará del mercado de la información económica y financiera que tiene un valor estimado de alrededor de 17 mil millones de dólares y en el que participa, además de Dow Jones, grandes empresas de medios como Thomson Reuters –que son los líderes en el ramo y operan la agencia Reuters—, la inglesa Pearson –que edita el Financial Times—, y las estadounidenses McGraw-Hill –que publica la revista Business Week— y Bloomberg.

La alianza le reportará buenos dividendos a News Corp. que busca participar con mayor fuerza de este mercado y que también podrá ofrecer estos servicios al mercado de medios de comunicación en español en los Estados Unidos.

Para la Agencia EFE, en cambio, significa participar en un fragmentado mercado de información financiera en español en el que, en el segmento de agencias, dominan la inglesa Reuters y la estadounidense Bloomberg.

Sin lugar a duda significa, para la naciente alianza, una oportunidad estratégica difícilmente repetible, sobre todo, si se toma en cuenta que la economía global de mercado puede estar entrando a una profunda recesión global, que aunada a la ansiedad que esta situación provoca entre los inversionistas, gobernantes y público en general, puede significar una demanda consistente de información financiera y económica.

Y además: un video sobre la Agencia EFE.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Oportunidad estratégica” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 8 de octubre de 2008. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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