La Rueda de la Fortuna

Bitácora de economía y medios de comunicación

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El valor de Facebook

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en mayo 27, 2009

Por Francisco Vidal Bonifaz.

Mark Zuckerberg, fundador y presidente de Facebook. Foto: Raphaël Labbé. (Wikimedia Commons)

Mark Zuckerberg, fundador y presidente de Facebook. Foto: Raphaël Labbé. (Wikimedia Commons)

Facebook es uno de los representantes más sólidos del surgimiento de las redes sociales en línea.

En la actualidad tiene más de 200 millones de usuarios, tiene traducciones en más de 40 lenguas y el 70 por ciento de sus suscriptores se encuentran fuera de Estados Unidos, lo que la convierte en una sólida red global y en la segunda más extendida en el planeta, sólo superada por MySpace.

La principal figura de la firma, Mark Zuckerberg (24 años), se ha convertido en un magnate de la era digital con una fortuna que la revista Forbes estima en 1.5 mil millones de dólares.

Pero la red social se ha convertido también en un floreciente negocio. Apenas se acaba de anunciar que la empresa rusa de inversiones Digital Sky Technologies pagó 200 millones de dólares por el 1.96 por ciento del capital de Facebook lo que, en automático, la valoró en 10 mil millones de dólares.

Para que el lector tenga un punto de referencia, este sería el valor que el mercado bursátil le asigna en la actualidad a Televisa.

Debe de tomarse en cuenta de que los ingresos de la red social se estiman entre 250 y 300 millones de dólares al año.

Un reporte del New York Times sobre la operación nos recuerda que en octubre de 2007 Microsoft adquirió 1.6 por ciento de las acciones de Facebook y pagó 240 millones de dólares, lo que llevó a valuar la empresa en 15 mil millones de dólares en ese entonces.

Pese a que esta caída en el valor de la compañía es un reflejo de la forma en que la crisis financiera afecta a las empresas de Internet, no se puede pasar por alto el enorme valor que se le asigna a una empresa que hace un lustro no existía.

Digital Sky Technologies, por su parte, es una de las principales firmas rusas de Internet, al grado de que los sitios que han patrocinado ocupan lugares relevantes en los mercados de habla rusa (Rusia, Ucrania, Kazakstán, Georgia y Armenia). Presume que 7 de cada 10 páginas en ruso, que se visitan en Internet, pertenecen a algunos de los sitios del grupo.

Del año 2005 a la fecha ha realizado inversiones en 30 compañías de Internet por un valor de mil millones de dólares.
Con esta inyección de capital Facebook estará en condiciones de enfrentar con mejor suerte la difícil situación económica contemporánea y enfrentar a otros competidores que se disputan a los usuarios de las redes sociales.

Estos espacios están siendo copados por grandes consorcios, como News Corp. que controla MySpace, Google, Yahoo!, Microsoft, Time Warner que compiten entre sí y en contra de iniciativas independientes como lo es –todavía—Facebook.

Al fin y al cabo se trata ganar un espacio dentro de un negocio en expansión y que –sobre todo para los grupos más involucrados en inversiones en medios de comunicación tradicionales—, en el largo plazo, promete subsanar las fisuras que está sufriendo la industria mediática y de entretenimiento contemporánea.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “El valor de Facebook” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 27 de mayo de 2009. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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Medios y crisis: los reportes del cuarto trimestre en Estados Unidos

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en febrero 23, 2009

Por Francisco Vidal Bonifaz.

A medida que las compañías dan a conocer un recuento de sus reportes financieros correspondientes al último trimestre del 2008 se puede apreciar con mayor claridad el impacto de la crisis, que se manifiesta sobre todo en una reducción de ventas y utilidades o, de plano, en el registro de pérdidas netas.

A continuación ofrecemos un reporte de los resultados de varias empresas internacionales de medios del último trimestre de 2008 —octubre – diciembre— y su correspondiente comparación con el año previo, a la espera que las empresas mexicanas den a conocer su resultados particulares.

Evolución de las ventas utilidades de las empresas de medios
(millones de dólares)
Empresa Ventas Utilidades
IV-2007 IV-2008 Variación IV-2007 IV-2008 Variación
Time Warner 12,642 12,306 -2.7% 1,031 -16,032
Disney 10,452 9,599 -8.2% 1,250 845 -32.4%
Comcast 8,195 8,765 7.0% 602 412 -31.6%
News 8,590 7,871 -8.4% 832 -6,417
Google 4,827 5,701 18.1% 1,206 382 -68.3%
DirecTV 4,876 5,314 9.0% 317 250 -21.1%
NBC Universal 4,551 4,430 -2.7% 923 865 -6.3%
Viacom 4,248 4,243 -0.1% 560 173 -69.1%
CBS 3,759 3,527 -6.2% 286 136 -52.4%
Rogers 1/ 2,687 2,941 9.5% 254 -138
Yahoo 1,832 1,806 -1.4% 206 -303
Gannett 1,897 1,735 -8.5% 245 158 -35.6%
McGraw-Hill 1,570 1,415 -9.8% 141 116 -17.6%
New York Times 866 772 -10.8% 53 28 -47.8%
Fuente: elaboración propia con base en los reportes de las empresas.
1/ En dólares canadienses.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Medios y crisis: los reportes del cuarto trimestre en Estados Unidos” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 23 de febrero de 2009. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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Apuros generalizados

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en diciembre 10, 2008

Por Francisco Vidal Bonifaz.

tribune-quiebraLa reciente noticia sobre la petición de protección contra sus acreedores por parte del grupo de medios estadounidense Tribune, es apenas un punto de inflexión de una crisis que afecta al mundo de la economía mediática, especialmente en los Estados Unidos.

Hasta ahora se generalizan las expectativas de un debilitamiento en el gasto publicitario, derivado de la grave situación que afecta a algunas industrias, como la automotriz. Por ejemplo, General Motors está planeando reducir en 600 millones de dólares su gasto publicitario hasta 2012 según reportó el sitio especializado Ad Age.com. Dentro de esos ajustes se encuentra el fin del patrocinio del golfista Tiger Woods.

El ajuste del mercado publicitario en los Estados Unidos es de tal calibre que, en el caso de los periódicos, la publicidad en sus sitios de Internet se redujo 2.4 por ciento –en términos anuales—durante el segundo trimestres del año, después de 17 trimestres de crecimiento sostenido, según un reporte publicado por El Universal.com.mx.

La crisis afecta, por ahora, con mayor fuerza a la industria de periódicos. Además de la cadena Tribune (Chicago Tribune y Los Angeles Times), The New York Times está negociando créditos por 225 millones de dólares para cancelar otros pasivos e incluso está considerando hipotecar su sede central en Manhattan.

La cadena McClatchy, está considerando deshacerse del The Miami Herald como consecuencia de una contracción en sus ingresos de publicidad (han caído 14.7 por ciento en los primeros diez meses del año).

Por si fuera poco, el grupo encabezado por el diario The Washington Post anunció que sus ganancias se habían desplomado 86 por ciento durante el tercer trimestre del año, en comparación con el mismo periodo de 2007.

Las consecuencias de la recesión se están manifestando con mayor fuerza en el despido de personal. La japonesa Sony, una de las empresas más emblemáticas del mundo el entretenimiento moderno, anunció el despido de 8 mil trabajadores, el 4 por ciento de su plantilla. Pero no es el único caso, revisemos algunos otros:

  • El canal de noticias financieras CNBC, parte de la división de medios NBC Universal, podría despedir a 80 empleados, según trascendió entre la prensa neoyorquina.

  • La compañía británica de videojuegos SCi Entertainment despedirá a unos 270 empleados, lo que supone un 25 por ciento de su plantilla.

  • La agencia Reuters ya había anunciado desde mayo el despido de 140 periodistas, el 5.3 por ciento de la plantilla de la redacción.

  • Telemundo, la segunda cadena más importante de televisión en español en Estados Unidos, informó que suprimirá 85 puestos de trabajo, lo que representa el 5 por ciento de su personal.

  • Yahoo!, por su parte, ya anunció el despido de mil 500 empleados, el 10 por ciento de su platilla e introdujo una modalidad adicional: una reducción de una décima parte de los salarios del personal que se mantiene con su puesto.

Para los Estados Unidos la reducción del empleo en los medios de comunicación es todavía más grave si se toma en cuenta que la plantilla laboral (886.9 mil empleados) de esta actividad había caído, en diciembre de 2007, a su nivel más bajo en los últimos 15 años.

En México ya se han dejado sentir las primeras consecuencias de la crisis sobre la industria de medios, como el cierre del diario capitalino El Centro y se esperan recortes de personal en las próximas semanas entre algunas empresas mediáticas.

Paso a paso, pero inexorablemente, se generalizan los apuros en el sector de medios de comunicación que genera la actual crisis. Nadie descarta que en los próximos meses, la situación empeorará aún más.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Apuros generalizados” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 10 de diciembre de 2008. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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Mensajero herido

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en noviembre 5, 2008

Por Francisco Vidal Bonifaz.

Los problemas económicos de los medios de comunicación no amainan y, de acuerdo con los más recientes hechos, la crisis en este sector se acentúa, al menos este es el caso de los Estados Unidos.

Uno de los sectores más afectados es el de los periódicos. Los Angeles Times, uno de las banderas más importantes de la corporación Tribune, informó que realizará un recorte de 200 personas, el 10 por ciento de su planta laboral.

dc_wp21El Washington Post, otro cotidiano emblemático y cabeza del grupo de nombre homónimo informó que sus ganancias en el tercer trimestre del año se desplomaron 86 por ciento. Las razones de su descalabro: la reducción en la circulación y la caída en el mercado publicitario.

En varios sentidos, sobre todo por el cambio que se está experimentando en el consumo de noticias, los medios escritos parecen ser el sector más dañado –hasta ahora—, en el mundo mediático de Estados Unidos.

Una de las consecuencias de esas modificaciones es el mayor apego de las personas a Internet, de este forma, el desarrollo de sitios de en la red y la consecuente atracción de publicidad hacia ellos, ha formado parte de las estrategias de los principales grupos de periódicos para hacer frente a sus problemas financieros.

Un reporte de la Asociación de Periódicos de Estados Unidos (NAA por sus siglas en inglés) señala que, en efecto, durante 17 trimestres la publicidad en los sitios de los diarios registró un acelerado crecimiento, pero esta expansión parece haber llegado a su fin. En el segundo trimestre del año, este tipo de ingresos descendieron 2.4 por ciento.

La red, precisamente, también está padeciendo los estragos de la menor actividad económica. Después de informar que sus ganancias habías caído 64 por ciento durante el tercer trimestre, Yahoo!, una de las principales empresas de este sector, acaba de anunciar que prescindirá de los servicios de mil 500 empleados –el 10 por ciento de la plantilla—y además reducirá los sueldos de los que queden en su sitio.

La crisis también se está colando a la propia televisión. Belo, un conglomerado que opera 20 estaciones en Estados Unidos reportó que sus ganancias cayeron 6.4 por ciento durante el tercer trimestre del año, debido a las deterioradas condiciones  económicas y al efecto de los huracanes, que afectaron la zona en la que opera la compañía.

La televisión en español no está exenta de los problemas actuales, pese a que ha registrado un acelerado crecimiento en los últimos años. Telemundo –filial de NBC— anunció que despedirá al 5 por ciento de su personal (alrededor de 85 personas).

Las dificultades económicas poco a poco se extienden a los diferentes renglones de la industria de medios. No se puede descartar que, con este marco de referencia, se inicie un proceso de reorganización de esta actividad en los Estados Unidos.

Los apremios económicos pueden forzar caídas de empresas y, al mismo tiempo, fusiones y compras, estas últimas con el firme propósito de hacer frente a una lo que se advierte como una larga y profunda recesión.

Los medios estadounidenses, los grandes mensajeros de noticias, pueden llenarse de males nuevas precisamente en su propia casa.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Mensajero herido” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 5 de noviembre de 2008. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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Revolución de las audiencias

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en septiembre 3, 2008

Por Francisco Vidal Bonifaz

Si las tendencias en la publicidad en los medios es un indicador indirecto de las tendencias en las audiencias, estamos ante el albor de una revolución en la materia.

Desde la aparición de la televisión, este medio ha sido el gran concentrador de los diversos auditorios, al grado que se ha convertido en un medio de consumo prácticamente universal.

La aparición y desarrollo de la televisión no eliminó a otros medios más antiguos, como los impresos –especialmente los diarios— y la radio, pero los relegó a un lugar secundario dentro del gusto del auditorio.

Ahora, no enfrentamos a la posibilidad de que en el futuro inmediato Internet se convierta en la segunda fuente de atracción de audiencias y le comience, incluso, a ganar mercado a la televisión.

Esta es una conclusión que se puede extraer del estudio que realizó Citigroup sobre el mercado de la publicidad en México, del que dio noticia el sitio de Internet de El Semanario.

En la tabla que se anexa enseguida, tomamos algunos años clave para analizar cómo se esta modificando el mercado mexicano de la publicidad.

Distribución del mercado mexicano de publicidad
(Porcentajes)

Año

TV

Radio

Periódicos

Revistas

Internet

Exteriores

Otros

1999

63.2

9.5

10.3

5.3

0.0

8.7

3.0

2007

64.2

8.9

9.1

5.6

2.1

9.0

1.1

2015 e/

57.5

7.5

7.6

5.2

8.2

9.0

5.0

2018 e/

56.8

7.0

7.0

5.0

10.5

9.0

4.7

e/ Estimado.
Fuente: elaborado con información de Citigroup. Tomado de El Semanario.com

Las tendencias parecen ser muy claras:

  • La televisión mantendrá la supremacía, pero tiende a perder peso para los publicistas. Lo que reitera, de un lado, el tope de penetración a que ha llegado la televisión abierta y, dentro este mismo segmento, el peso que irá ganando la televisión de paga.

  • Los grandes perdedores son la radio comercial y los periódicos. En la actualidad representan, en conjunto, la quinta parte del mercado de la publicidad, pero se verán superados por los recursos que se destinan a Internet en el año 2015, aunque esa fecha fatal puede llegar antes.

  • Las revistas y los anuncios en exteriores mantendrán su peso sin grandes variaciones, lo que implicaría hábitos de consumo más o menos estables durante la próxima década. Según el estudio, se mantendrá esta tendencia pese a que incluso, en el ámbito de la publicidad exterior, cada día existen más iniciativas para regular su establecimiento, sobre todo en los grandes centros urbanos, como en el caso de la ciudad de México.

  • La transformación del mercado publicitario, y por tanto de la audiencia, se vivirá en el segmento de Internet. Se convertirá en el segundo mercado más importante para la publicidad al término de los próximos diez años, lo que requerirá que se expanda aceleradamente la red para brindar su acceso.

Para las empresas de medios la moraleja es clara: se deben encauzar crecientes esfuerzos para penetrar, desarrollarse y consolidarse en el mercado de Internet.

Televisa, el grupo que recibe una buena parte de la publicidad que se factura en el país, ha comenzó a transitar en ese sentido con la creación de su portal Esmas.com y, más recientemente, con el nacimiento de su división Televisa Digital.

En el caso de los medios impresos sobresalen los esfuerzos de El Universal y la Organización Editorial Mexicana para desarrollar sus servicios en la red.

Sin dejar de mencionar a otros grupos que incursionan en este mercado ofreciendo diversos servicios como Grupo Fórmula y Grupo Radio Centro, que tienen su centro de operaciones en la radio.

No se puede dejar de mencionar a los grupos de medios extranjeros que están ampliando sus operaciones en la red como Google, Yahoo!, Terra –filial de Telefónica de España—y otros más.

Telmex y el conjunto de empresas que controla el magnate Carlos Slim pueden tener un lugar relevante debido a la gama de recursos que manejan, –por medio de Infinitud, por ejemplo, la telefónica se ha convertido en la principal proveedora de acceso a Internet— lo que a la postre podrían convertir a Telmex y sus hermanas en jugadoras importantes en el mercado de contenidos de Internet.

Lo que está por resolverse es si este ajuste en el mercado permitirá la emergencia de grupos mediáticos nuevos, incluso la aparición de nuevas opciones temáticas o si, por el contrario, esta revolución en las audiencias y el mercado publicitario, será aprovechada para afianzar el predominio que ya tienen el pequeño grupo de empresas que controlan las fibras nerviosas más importantes de la industria mexicana de medios de comunicación.

Si utilizas este material por favor citar como:

Vidal Bonifaz, Francisco. “Revolución de las audiencias” [en línea]. En: La Rueda de la Fortuna. 3 de septiembre de 2008. Bitácora <ruedadelafortuna.wordpress.com> en el servidor <www.wordpress.com>. [Consulta: introduce la fecha de consulta].

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El secreto del señor Yang

Posted by Francisco Vidal Bonifaz en mayo 9, 2008

Jerry YangO sabe algo que los demás no o es un tonto de remate. Es la única alternativa que puede explicar la actitud de Jerry Yang, presidente y uno de los principales accionistas de Yahoo!

De origen taiwanés, este joven empresario se dio el lujo de rechazar, junto con el directorio de Yahoo!, la última oferta de compra de Microsoft el fin de semana pasado que implicaba una suma de 47 mil 500 millones de dólares.

El mercado de valores, ávido de “buenas noticias” en esta época de desesperanza, reaccionó con enojo y en la primera sesión de la semana recetó un implacable castigo a las acciones de Yahoo!, que cayeron 16%.

Evidentemente Yang sabía lo que podía suceder, es más, tiene una fortuna tasada por la revista Forbes en 2.3 mil millones de dólares y sabe lo que implica cotizar en la bolsa de valores, pues Yahoo! participa en la misma desde 1996.

¿Qué explica, entonces, el rechazo de Yang a la oferta de Microsoft? Tal vez nunca conozcamos las verdaderas razones, pero todo indica que los pupilos de Bill Gates no le llegaron al precio.

Hasta antes de que se anunciara que no habría matrimonio corporativo, las acciones de Yahoo! en el mercado de Nueva York se cotizaban en 28.67 dólares al cierre de la sesión del viernes pasado (2 de mayo); ahora se pueden comprar (5 de mayo) a 24 dólares, es decir, 13 menos de lo que pedía el señor Yang.

En el corto plazo, debería ser despedido por los inversionistas de Yahoo!, debido a que les ha hecho perder una enorme cantidad de dinero. Algunos analistas anticipan que accionistas minoritarios de la empresa demandarán a Yang debido a esto.

Carta de Microsoft informando el retiro de su oferta de compra de Yhoo!

Pero en muchos casos las cosas no son como parecen en el moderno mundo de los negocios y el supuesto gran error del directorio de Yahoo! podría quedar en el olvido.

En el contexto de la reorganización de la economía digital, Yahoo! no podrá sobrevivir en solitario, necesita de una alianza, una fusión o algún tipo de unión corporativa.

Este parece ser el as bajo la manga del señor Yang, pero no hay muchas alternativas en este momento. La economía digital se va llenando de monopolios y uno de los que más ha crecido es Google. No sería extraño que finalmente fraguara una alianza Google- Yahoo!, aunque no se sabe si lo permitirían las autoridades.

Además de Google podría aparecer Time Warner, pues podría fusionar a su subsidiaria AOL con Yahoo! No se puede descartar que, a la postre, Microsoft insista, por la vía amigable u hostil, en hacerse del control de Yahoo!

Si Yang no tiene amarrada una alternativa razonable para sus accionistas, podría pasar a la historia como un gran tonto y seguro no quiere trascender con este papel en los libros de texto de las escuelas de negocios.

Se introdujeron algunos cambios a la versión original publicada en Excélsior, 7 de mayo de 2008.

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